'Ambassade Jemen voorlopig nog wel even dicht'

Jeroen Verheul, de Nederlandse ambassadeur in Jemen. Beeld anp

Het is niet waarschijnlijk dat maandag wordt besloten dat de Nederlandse ambassade in Jemen weer opengaat. Dat zei ambassadeur Jeroen Verheul vrijdag tegen het ANP. De post heeft de deuren gesloten vanwege een terroristische dreiging.

Het is 'wat al te optimistisch' om te verwachten dat de ambassade begin volgende week weer opengaat, aldus Verheul. 'We hebben niet voor niets besloten om de ambassade te sluiten. Serieuze en betrouwbare informatie heeft tot dat besluit geleid. Dus we hebben ook serieuze en betrouwbare informatie nodig die aangeeft dat er geen sprake meer is van een dreiging.'

Daarnaast kost het simpelweg tijd om het ambassadepersoneel, dat nu in Nederland is, weer naar de Jemenitische hoofdstad Sanaa te vliegen. 'Dinsdag gaat dan gewoon niet lukken', stelt Verheul, die zelf sinds donderdag in Nederland is.

Terroristische dreiging
Het besluit om de ambassade te sluiten, viel op zaterdag 3 augustus. Dat gebeurde nadat de Amerikaanse tijdelijke zaakgelastigde Verheul had geïnformeerd over een terroristische dreiging tegen de Amerikaanse ambassade, die ook de deuren sloot.

Twee dagen later werd besloten dat de ambassade nog een week gesloten zou blijven, maar dat er nog wel een kernstaf van vier personen aanwezig zou blijven. Normaliter werken er 6 Nederlanders en 15 Jemenieten. Woensdag volgde het besluit om al het Nederlandse personeel terug te halen.

Volgens Verheul was dat een noodzakelijk, maar wel een onwezenlijk besluit. 'Als er over en weer geschoten wordt en er dreigt acuut gevaar, dan weet je: wegwezen. Maar nu is er informatie dat er gevaar dreigt. Je acteert op basis van papier, niet op kogels.' Al met al was het volgens Verheul simpelweg onverantwoord om te blijven. 'Dus het was helder: dan vertrekken we', aldus Verheul.

Computers ontmanteld
Op de precieze dreiging wilde Verheul om veiligheidsredenen niet ingaan. Wel zei hij dat bij de sluiting van de ambassade alle computers zijn ontmanteld en gevoelige documenten zijn vernietigd. Het lokale personeel van de ambassade houdt nu samen met de beveiligers het pand in de gaten.

Doordat de ambassadestaf nu in Nederland is, is het lastig om Nederlanders in nood in Jemen bij te staan. Mede daarom is het advies om Jemen zo snel mogelijk te verlaten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden