Alweer een afzegging, het went

Na Federer laat ook mondiale toptienspeler Gasquet Rotterdam geblesseerd schieten

Voor wie van mooi tennis houdt is er nog hoop. Maar wie voor grote namen komt, moet dit jaar niet in Rotterdam zijn. Richard Krajicek zei het met berusting in zijn stem, nadat hij net op de hoogste was gesteld van de afmelding van Richard Gasquet. Met het verdwijnen van de Fransman raakte het ABN Amro-tennistoernooi meteen de enige speler uit de toptien kwijt.

Voor Krajicek was de afzegging van de geblesseerde en zieke Gasquet niet zo'n grote schok als het bericht van verhindering dat hij vorige week dinsdagavond rond etenstijd kreeg van Roger Federer. In zijn dertiende jaar als toernooi-directeur had hij al enigszins rekening gehouden met het afhaken van de Franse nummer tien van de wereld. "Het behoorde tot de mogelijkheden."

Gasquet (29) moest eerder dit jaar de Australian Open al laten schieten vanwege rugproblemen. Vorige week besloot hij, als titelverdediger, wel te spelen in Montpellier. Dat pakte wel en ook weer niet goed uit voor de man uit Beziers. Tot zijn eigen verbazing veroverde hij in de Zuid-Franse stad zijn dertiende titel, maar zijn lichaam kwam niet ongeschonden uit de strijd.

"Ik had niet verwacht het toernooi te winnen", zei Gasquet gisteren op een persconferentie. "Ik had weinig getraind en mijn lichaam was niet klaar voor vier partijen." Ingepakt in een dikke gewatteerde jas en sprekend met een zuinig stemmetje vertelde hij dat hij last had van zijn lies en dat hij daarnaast ook nog de griep had. "Ik ben teleurgesteld, maar het is nu onmogelijk om te spelen."

Krajicek had de bui al zien hangen en rekende Gasquet bij voorbaat al niet tot de titelkandidaten in Rotterdam. "Het was een kwartier voor de finale in Montpellier nog onzeker of hij zou spelen", wist Krajicek. "Ze hadden Zverev gevraagd om eventueel als vervanger tegen Mathieu te spelen." Na een MRI-scan en een lichte warming-up ging Gasquet toch het centre court op.

Gisteren stapte Gasquet nog even met zijn Spaanse coach Sergi Bruguera de trainingsbaan op in sportpaleis Ahoy. Het bleef bij een korte warming-up voor de terugreis naar zijn Zwitserse woonplaats Neuchatel. "Ik heb geen keus", snotterde Gasquet, die geen idee zei te hebben over de ernst van de liesblessure. Hij hoopte op tijd fit te zijn voor het toernooi in Marseille, volgende week.

Door de afzeggingen van Federer en Gasquet moet Krajicek het dit jaar doen zonder spelers uit de mondiale toptien. Een unicum in de 43-jarige geschiedenis van het toernooi. Zelfs in het rampjaar 2006, toen het recordaantal van dertien spelers de reis naar de Maasstad annuleerde, stonden er met Nikolay Davidenko en David Ferrer wel twee toptienspelers in het schema.

Zij hadden het toernooi nog kunnen redden, maar haalden de finale niet. Net als Novak Djokovic die in dat jaar via de kwalificaties het hoofdtoernooi binnenkwam. De finale, Krajicek wordt er niet graag aan herinnerd, ging tussen Radek Stepanek en Oliver Rochus en duurde 43 minuten. "Een finale zonder grote namen is niet fijn, maar 6-0 en 6-2 in drie kwartier wil je echt niet", zei de toernooidirecteur gisteren.

Een finale met grote namen zit er ook in de 43ste editie van het evenement niet in. Federer tegen Gasquet was een mooi affiche geweest voor de eindstrijd op zondag. "Gelukkig gebeurt dit maar eens in de tien jaar", zei Krajicek, die in 2006 Federer en Rafael Nadal als nummers één en twee van de plaatsingslijst zag afhaken. Om er met een beetje gevoel voor humor aan toe te voegen: "We hebben al besloten om Federer over tien jaar niet te vragen."

undefined

Monfils simpel verder

Op de dag dat Richard Gasquet zich afmeldde en David Goffin, de als vierde geplaatste Belg werd uitgeschakeld, plaatste Gael Monfils zich eenvoudig voor de tweede ronde in Rotterdam. Met zijn service als belangrijk wapen was de 29-jarige Fransman in ruim een uur te sterk voor de Let Ernests Gulbis: 6-4 6-4. Monfils speelde zakelijk en geconcentreerd, zonder de clowneske strapatsen die hem altijd typeerden. Sinds eind vorig jaar heeft hij een nieuwe coach gevonden in de Zweed Mikael Tillström, die hem heeft opgedragen de showelementen zoveel mogelijk uit zijn repertoire te schrappen. In de tweede ronde speelt Monfils tegen de Kroaat Borna Coric.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden