Altijd vechten tot je erbij neervalt

ervaring | Hij is een 'ancien légionnaire' in de Tour, één brok ervaring, en bereid die te delen. Laurens ten Dam.

Hij is de oude krijger op wie je altijd aankunt als het heetst van de strijd losbarst. Hij is de soldaat die het laatste bastion bemant als de rest al van het strijdtoneel is verdwenen. De ancien légionnaire Laurens ten Dam start morgen in zijn achtste Tour de France met maar één doel: vechten tot hij erbij neervalt.

De krijg is boeiende kost, glitteren Ten Dams ogen in het ploeghotel van Giant-Alpecin in Normandië, op een steenworp van Omaha Beach. Alles ademt geschiedenis in de Calvadosstreek, een van de zwaarst bevochten regio's tijdens de Tweede Wereldoorlog. "Met de bus naar het hotel op die kronkelweggetjes was een crime. Ik begrijp nu waarom de geallieerden dit niet zo snel veroverden. Het is in de middle of nowhere."

"Ik heb deze streek vorig jaar gedaan met de camper, omdat geschiedenis, deze geschiedenis, mij aantrekt. Ik wilde het graag zelf eens zien, niet zoals nu in de hectiek een paar dagen voor de Tourstart. Als het kan wil ik voor zaterdag zelf nog even met de fiets naar de kust."

Ten Dams privéleven draait om zijn camper. Het is zijn ultieme vrijheidsbeleving. Overdag lange straffe fietstochten rijden en 's avonds de barbecue aan met een biertje erbij. Het is zijn leven. Compleet anders dan de verplichte hotels in de Tour waar de natuur en vrijheid schrale begrippen zijn. Ook dat is zijn leven, merkt hij op. Begrijp hem goed, de 35-jarige avonturier begint nooit met tegenzin aan een koers. Maar het zijn twee facetten van zijn leven die zich soms slecht verhouden.

Bij zijn nieuwe ploeg Giant-Alpecin heeft hij een stukje vrijheid terug. Ten Dam verliet na acht dienstjaren LottoNL-Jumbo. "Mijn besluit om weg te gaan stond vorig jaar augustus al vast. Ik had nog niets anders. Uiteindelijk kwam Giant langs." De prijs die Ten Dam betaalde voor zijn vrijheid was aanzienlijk. Hij leverde meer meer dan de helft van zijn salaris in. De geboren Groninger kan ermee leven. "Uiteindelijk heeft het goed uitgepakt."

Dat lijkt een understatement. Woensdag in het hotel tijdens de ploegenpresentatie dolt hij zijn ploeggenoot Tom Dumoulin. "Wij hebben veel plezier. Misschien heb ik wel meer plezier dan voorheen." Ten Dam is voorzichtig met elke vergelijking met LottoNL. Hij is er in harmonie vertrokken, legt hij uit. "Ik ben veranderd, dat klopt. Hier ben ik meer de gangmaker. Daar was het vaak van 'laat Lou zijn ding maar doen'. Nu sta ik misschien iets meer binnen de groep."

Zijn nieuwe rol bevalt hem goed, zegt de klimmer met de markant uitpuilend ogen. "Ik zal Warren Barguil zo lang mogelijk bijstaan in de bergen." De 24-jarige Fransman is de kopman bij Giant. Net als Dumoulin een talent waarmee de ploeg voorzichtig omspringt en voor wie uiteindelijk de succesvolle sprinttrein met Marcel Kittel is opgeofferd.

"Het gaat niet meer om mij, en dat is goed zo", overziet Ten Dam zijn loopbaan. "In 2013 en 2014 reed ik mijn beste Tours. Als junior ben ik ooit wielrenner geworden omdat ik prijzen wilde pakken. Ik ben nu op de leeftijd gekomen dat ik vrede heb met een dienende rol. Het is prettig om mijn ervaring te delen met de jonge renners."

Voor Ten Dam telt nu het wel en wee van Barguil. En die eerste hectische week doorkomen. Daarna mag hij zijn kunstje vertonen. Ten Dams generale repetitie in de Ronde van Zwitserland vorig maand verliep niet zoals gepland. Hij kwam er lelijk ten val. "Ik hoop dat ik voldoende hersteld ben. In Californië was ik wel goed in vorm. Dus op dat vlak zit het wel goed. Maar ja, het blijft de Tour de France, hè. Dit is geen Zwitserland of Californië. Dit is een geheel andere oorlog. Hier moet je je echt voor wapenen."

Ten Dams strijd lijkt nog niet over. "Ik evalueer in augustus mijn loopbaan. Veel hangt af van deze Tour. Koersen doe ik met veel plezier. Maar in Zwitserland val je dan ineens zo hard dat je de twee weken erna als een oude man uit bed stapt. Maar voor hetzelfde geld kom ik hier in een mooie flow en zeg ik tegen mijzelf: ik doe er nog een jaartje bij."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden