'Altijd genoeg geld voor een nieuwe limousine'

Waar ze vandaag komen? Het groepje Aziatische medepassagiers in het vliegtuig slaat de ogen neer. 'Maleisië', zegt een van hen. De anderen knikken instemmend. Maar de mannen hebben, zonder uitzondering, een speldje van de Noord-Koreaanse sterke man Kim Young Il op de borst. Ze komen uit Noord-Korea, een van de laatste communistische dictaturen ter wereld.

Op de luchthaven van Windhoek, de hoofdstad van het Afrikaanse Namibië, worden ze opgewacht door een andere Aziaat. Hij bevestigt dat ze uit Noord-Korea komen, maar wil verder weinig kwijt. ,,Wij bouwen hier dingen.'' Wat voor dingen? ,,O, van alles.''

Een autorit de volgende dag door Windhoek schept duidelijkheid. De Noord-Koreanen zijn op een heuvel aan de rand van de stad een nieuwe residentie aan het bouwen voor de Namibische regering. Het wordt, zo te zien, een onneembare vesting van bunkerachtige betonkolossen.

De Koreanen blijven hiermee in stijl, want ze hebben eerder ook Namibië's nationale monument gebouwd. Dat monument bestaat, naar onvervalst communistisch model, uit een enorme marmeren trap met een obelisk en een standbeeld van de Onbekende Soldaat. Het gezicht van de heroïsche strijder -machinegeweer in de ene hand, handgranaat in de andere- lijkt verdacht veel op dat van de Namibische president.

Volgens de regering is het huidige regeringscentrum, waarin tot 1990 de blanke overheersers hun hoofdkwartier hadden, te klein geworden. Maar volgens critici is dat onzin. ,,De bunkers kosten zo'n 75 miljoen euro, een enorm bedrag voor ons land. Dat soort uitgaven is heel typerend voor de groeiende arrogantie van onze machthebbers'', zegt oppositie-politica Nora Schimming-Chase in de hoofdstad Windhoek.

Namibië gaat maandag en dinsdag naar de stembus om een parlement en president te kiezen. Het woestijnachtige buurland van Zuid-Afrika heeft sinds zijn onafhankelijkheid in 1990 een grondwet, meerpartijensysteem en een redelijk vrije pers.

President Sam Nujoma, die deze verkiezingen terugtreedt, heeft het land de afgelopen veertien jaar bovendien betrekkelijk pragmatisch bestuurd. Maar de democratie staat onder druk. Want Nujoma's voormalige bevrijdingsbeweging Swapo heeft een enorme overmacht in het parlement en stevent opnieuw af op een grote meerderheid. Het democratisch bewustzijn onder de bevolking is intussen laag en de opkomst daalt. Effectieve oppositie is er nauwelijks. De machthebbers worden hierdoor steeds autocratischer en corrupter.

,,De regering klaagt dat zij te weinig geld heeft voor zaken als onderwijs, gezondheidszorg en landhervorming'', zegt Schimming-Chase. ,,Maar er is nooit geldgebrek voor nieuwe limousines, een dure jet voor de president of zo'n idioot bunkercomplex.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden