Alsof leeftijd geen vat heeft op Venus Williams

Venus Williams staat voor het eerst sinds 2010 weer in de halve finale van een Grand Slam. Een Sister Act met Serena lonkt.

ELINE VAN SUCHTELEN en REDACTIE SPORT

Het was een gouden kans voor de bezoekers. Venus Williams in actie op de kleine baan 18, vorige week donderdag in de tweede ronde op Wimbledon. Fans die de grote stadions niet in mochten, grepen hun kans om de Wimbledonkampioene een keer van dichtbij te zien.

Op de volgepakte baan waren ze getuige van de klasse van de oudere zus van Serena Williams. Met 36 jaar is Venus het nog niet verleerd. Sommige fans vonden het respectloos dat Williams niet op een grote baan speelde. Door de vele regenonderbrekingen kon de toernooidirectie haast niet anders. Voor de vierde keer in de geschiedenis werd zelfs de heilige onderbreking op 'Middle Sunday' opgeofferd.

Williams accepteerde het maar. Op de persconferentie zei ze politiek correct dat het haar niet interesseerde waar ze speelde. Na tweeëntwintig jaar proftennis is elke dag extra voor haar een bonus.

Gisteren liet de zevenvoudig grandslamkampioene zien dat ze de grote banen nog altijd waardig is. In de kwartfinale won ze van Yaroslava Shvedova uit Kazachstan (7-6 6-2).

Het is de eerste keer sinds 2010 dat de Amerikaanse weer in de halve finale van een grandslamtoernooi staat. Voor een plek in de eindstrijd neemt ze het op tegen de Duitse Angelique Kerber, die Simona Halep in twee sets met 7-5 en 7-6 versloeg.

Daarna volgt mogelijk een Sister Act met Serena Williams, die zich gisteren ook plaatste voor een plek bij de laatste vier door een zege op de Russin Anastasia Pavlyuchenkova. Williams speelt morgen tegen de debuterende halve finalist Elena Vesnina uit Rusland, die gisteren verrassend won van Dominika Cibulkova.

De jongste van de vier halve finalisten is 28 jaar oud. Net als bij de mannen wordt ook bij devrouwen de gemiddelde leeftijd steeds hoger, geholpen door de 34-jarige Serena en de 36-jarige Venus Willams. Geen toeval, denkt Venus. "Als een of twee speelsters langer gaan spelen, denken anderen 'oh, dat kan ik ook'. Het is juist een kans. De ervaring moet je gebruiken om te winnen. Juist dan moet je pieken. Fantastisch dat er langer wordt doorgespeeld."

Wie Williams een paar jaar geleden had gevraagd of ze op 36 jarige leeftijd nog zou spelen, had ze diegene voor gek verklaard. Een gevoel van oneindigheid houdt haar nog steeds op de baan. "Ik denk dat mensen zich nooit ouder voelen", zei ze na haar partij in de eerste ronde. "Je hebt een oneindigheid in je wat voelt alsof je voor eeuwig door kunt gaan. Zo voel ik me op de baan. Zolang ik nog er nog enigszins fatsoenlijk sta, en ik mijn racket nog op de bal kan krijgen, denk ik dat ik kan winnen."

Wat heet. Het is meer dan fatsoenlijk wat Williams nog laat zien. Een geheime formule heeft ze naar eigen zeggen niet. Ze noemt haar sterke service een factor die helpt. En als de tegenstander fouten maakt. "Dat helpt ook."

Eigenlijk komt het er op neer om toe te slaan als het kan. "Er is geen magische formule. Iedereen speelt goed. Zelfs als ik verloor, speelde ik niet altijd slecht. Maar je moet de momenten pakken als je ze krijgt."

De meeste speelsters die Williams tegen komt op de baan kent ze niet. Sommige meiden waren niet eens geboren toen zij al op grandslamtoernooien speelde. De 19-jarige Daria Ksatkina, die Williams in de derde ronde naar huis stuurde, was slechts een paar maanden oud toen zij haar eerste Wimbledon speelde in 1997.

Moeilijke tijden maakten haar mentaal sterker. In 2012 dreigde Williams nog uit de top-100 te vallen nadat er bij haar de ziekte van Sjögren werd ontdekt. Door de auto-immuunziekte heeft ze weinig energie. Met medicijnen en een dieet kreeg ze de ziekte onder controle.

Daarna klom ze weer terug naar de top, want Williams vond tennis nog te leuk om te stoppen. Dus staat ze er weer, bij de laatste vier op Wimbledon. Als nummer acht van de wereld. Oneindig fit.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden