’Als we toen werkelijk het geloof hadden gehad...’

Terug in Johannesburg traden voor de afwisseling de assistenten van Oranje naar voren. Dag 19: De les van 1998.

Als de assistent-bondscoaches van Oranje achter de tafel plaatsnemen voor een heuse persconferentie, gaan de gedachten onvermijdelijk zes jaar terug in de tijd. Maandag 21 juni 2004 zat plots Willem van Hanegem achter de microfoon in een volle perszaal in Albufeira, aan de Portugese Algarve. Twee dagen eerder was Arjen Robben door bondscoach Dick Advocaat gewisseld in het tweede groepsduel van het EK 2004 met Tsjechië (2-3). De hevig belaagde Advocaat had zich een dag later nog zelf tegenover de pers trachten te verdedigen, maar nu schoof hij ten einde raad zijn assistent maar naar voren.

En daar zat Willem–we moeten er zes jaar na dato én na zijn latere ontmaskering als trainer dan wel voetbalpersoonlijkheid maar geen woorden meer aan vuilmaken. Nou, ter herinnering dan: Willem zei dat hij Advocaat op z’n bek zou slaan als hij het nog een keer zou doen, en daarna zei hij op z’n Willems dat het een grapje was. Hij viel zijn baas af en toch weer niet, maar het was toch even lekker gezegd, dat van het op z’n bek slaan.

Spelers prikten er ook doorheen, blijkt deze middag in 2010, in Johannesburg. Frank de Boer en Phillip Cocu, nu de assistenten achter de tafel, speelden toen in Oranje. Ze prijzen de eendracht in de huidige staf. „Maar ik heb het eigenlijk nooit anders meegemaakt”, zegt De Boer. „Alleen met Van Hanegem.” Zo, dat is een aardige voor de geschiedschrijving van Oranje. En hij heeft er nog één, De Boer, als onvermijdelijk het WK 1998 ter sprake komt. Ook toen speelde hij samen met Cocu, in één van de beste Oranje-teams ooit. Maar de hoofdprijs werd niet gepakt. In de memorabele halve finale boog Oranje na strafschoppen voor Brazilië. En wat zegt Frank de Boer zes jaar later? „Als we toen werkelijk het geloof hadden gehad, had het dubbeltje onze kant kunnen opvallen.”

Dat horen we dan op een zonnige vrijdagmiddag twaalf jaar later, ergens aan de andere kant van de wereld: Oranje, een vrij uitzonderlijke verzameling talent toen toch, is bij het WK 1998 maar een beetje vrijblijvend bezig geweest.

Pas bij het EK 2000 was er de zogeheten wil om te winnen, volgens De Boer dan, al ging het op dezelfde manier fout: nu tegen Italië na strafschoppen in de halve finale.

„Maar zo is mijn analyse van het toernooi in 1998”, zegt De Boer. „Ik heb het gevoel dat ik dat op de groep van nu moet overbrengen.”

Zo zitten ze hier dus: twee beginnende trainers die als speler kansen hebben vergooid en die de voetballers van nu daarvoor willen behoeden. Daarbij zijn ze aardig voor hen, zoals echte trainers al. „Er is net zoveel kwaliteit als in 1998”, zegt Frank de Boer zonder met zijn ogen te knipperen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden