Als Sjinkie Knegt maar gezond blijft

Shorttracker is onmisbare schakel voor aflossingsploeg op Olympische Spelen

HEERENVEEN - Schouderophalend constateerde Sjinkie Knegt eind augustus dat er 'iets' knapte in zijn knie. Het gebeurde tijdens een diepe kniebuiging met een zwaar gewicht op zijn rug. Maar ja, de shorttracker voelt wel vaker wat. Dus ging Knegt gewoon door met zijn krachttraining. Daarna stapte hij ook nog anderhalf uur op de fiets. Later bleek er wel degelijk iets aan de hand te zijn. Een scheur in zijn meniscus. Drie dagen later ging hij onder het mes.

Daarna zat de 24-jarige atleet uit het Friese dorpje Bantega plotseling thuis op de bank. Zes maanden voor de Olympische Spelen in Sotsji was het revalideren in plaats van trainen. Sommige sporters zouden zich angstig afvragen of ze wel op tijd fit zouden zijn. Knegt niet. Het zondagskind maakte zich nergens druk om. Piekeren zit simpelweg niet in zijn aard. Bovendien is een paar weken niet schaatsen voor hem geen ramp. Zodra hij op het ijs staat, heeft hij 'het gevoel' na één rondje alweer te pakken, vertelt hij laconiek bij de teampresentatie van de Nederlandse ploeg. "Dat gaat bij mij altijd vanzelf. Ik ging er vanuit dat het na die blessure net zo zou gaan."

Eigenlijk vond hij het zelfs wel lekker dat hij de eerste twee wereldbekerwedstrijden van het seizoen zou missen. Overnachten in hotels in het buitenland met vreemd voedsel vindt hij maar niets. Geef hem maar wat de pot thuis schaft. Of Chinees, daar is de kleinzoon van een Chinese oma gek op. Nu begint hij lekker uitgerust aan de weg richting Sotsji, zijn tweede Olympische Spelen.

Zo gerust als hijzelf waren zijn teamgenoten niet toen Knegt geblesseerd raakte. De 1 meter 72 lange Fries is een onmisbare schakel in de aflossing, het belangrijkste nummer in shorttrack. Het is zijn taak om als laatste starter via slimme inhaalmanoeuvres de concurrentie te verrassen. Knegt kan dat als geen ander. In 2011 haalde Oranje op de 5000 meter aflossing een gouden medaille op de Europese kampioenschappen. Daarna volgden overwinningen op World Cups. Op de wereldkampioenschappen in Debrecen in maart won Knegt met zijn teamgenoten Freek van der Wart, Niels Kerstholt en Daan Breeuwsma brons op dat nummer, achter Canada en Rusland.

In Sotsji moet de slinkse tactiek van Knegt en co. goud opleveren. De shorttracker besluipt zijn concurrenten als een jachtdier op zoek naar een prooi. Op een moment dat niemand het nog verwacht, glipt hij er behendig tussendoor. Maakt niet uit tegen wie hij strijdt. Of het nou de Amerikaan Apolo Ohno is of de Koreaan Yoon-Gy Kwak. "Het interesseert mij niet of er een wereldkampioen tussen zit. Zij zijn ook gewoon schaatsers. Dus waarom zou ik bang voor ze zijn?"

Eerst moet Knegt zich nog zien te kwalificeren voor de Spelen. Dat kan komende week in Turijn of de week erop in Kolomna tijdens twee olympische kwalificatietoernooien. Hij haalt zijn schouders op. "Daar maak ik me geen zorgen over, hoor. Komt goed."

Om nog behendiger te worden laat bondscoach Jeroen Otter zijn ploeg af en toe ijshockeyen. De 'break van de week' noemt Knegt het. Hij is gek op het spel. Als er vroeger ijs lag op de sloten in zijn geboortedorp trommelden zijn vrienden hem meteen op voor een potje. Al zou hij zijn grote liefde shorttrack nooit omruilen voor een andere schaatsdiscipline. Zijn ijshockeyschaatsen zitten wel elke dag in zijn trainingstas. Voor het geval dat Otter zijn atleten verrast.

Vanaf het moment dat Knegt als kind een ijzer onder zijn schoenen gebonden kreeg, was het duidelijk dat zijn toekomst in het shorttrack lag. Terwijl hij rondjes reed, riep de bekende Russische schaatstrainer Kosta Poltavets - die lange tijd assistent-trainer bij TVM is geweest - hem naar de kant. De jonge schaatsfanaat moest maar een paar hoge noren aantrekken. Het eerste jaar viel hij alleen maar. Tot hij in één klap het gevoel te pakken had. "Daarna won ik alles", lacht Knegt.

Als de teampresentatie bijna voorbij is, roept bondscoach Otter dat de presentator op moet schieten. "Sjinkie heeft honger, jongens." Met een half broodje kaas in zijn hand staat de Fries vervolgens de pers te woord. Als Knegt maar gezond blijft.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden