Als 's werelds beste weet Kerber niet meer wat winnen is

De top halen is moeilijk, aan de top blijven nog moeilijker. Dat weet inmiddels ook Angelique Kerber.

Terug in Melbourne, waar ze vorig jaar haar eerste grandslamtitel won, voelde Angelique Kerber direct de druk die haar nieuwe status met zich meebrengt. Nooit eerder begon de 28-jarige Duitse tennisster aan een grandslamtoernooi als de nummer een van de wereld en titelverdedigster. "Het geeft extra druk, maar ik beschouw het ook als een privilege", zei Kerber aan de vooravond van de Australian Open.


De in Polen geboren Kerber begon slecht op Melbourne Park, maar dat deed ze vorig jaar ook. Toen overleefde ze in de eerste ronde zelfs een matchpoint, voordat ze twee weken later in de finale verrassend Serena Williams versloeg. Ditmaal bracht de matige start haar geen voorspoed. Gisteren verloor ze kansloos in de vierde ronde van de Amerikaanse Coco Vandeweghe: 6-2, 6-3.


In het verleden bleek de nummer 1-positie een zware last voor veel speelsters, met Serena Williams als uitzondering. De Deense Caroline Wozniacki voerde in 2010 en 2011 tweemaal de wereldranglijst aan, maar grandslamsucces bracht dat haar niet. Datzelfde gold voor de Servische Jelena Jankovic en de Russin Dinara Safina. De onlangs gestopte Ana Ivanovic werd in 2008 kampioene op Roland Garros, maar nadat de Servische nummer een werd bleef het bij die ene titel.


Kerber loste na haar winst op de US Open vorig jaar Serena Williams af als nummer een. Sinds die machtsovername won ze niet één toernooi meer. En kende ze een slechte start in 2017 met snelle nederlagen in Sydney en Brisbane en gisteren in Melbourne. "Het was mijn dag niet", zei Kerber na het verlies tegen Vandeweghe.


Woorden van dezelfde strekking sprak Andy Murray ook na zijn uitschakeling tegen Kerbers landgenoot Mischa Zverev. Op één dag verloor de Australian Open al voor de kwartfinales zowel de nummer een bij de vrouwen als de mannen. Dat gebeurde voor het laatst op Roland Garros in 2010, toen Serena Williams zich liet verrassen door Sam Stosur en Roger Federer verloor van Robin Söderling.


Kerber had geen enkele kans tegen Vandeweghe, de 25-jarige Amerikaanse die tweemaal de beste was op het gras van Rosmalen. Met haar krachtige slagen dreef ze de Duitse titelverdedigster tot wanhoop. Vandeweghe sloeg dertig winners tegen Kerber zeven. "Ik heb nog nooit van een nummer een gewonnen", jubelde Vandeweghe. "En dat het nu op een grandslam gebeurt, maakt het extra speciaal."


Lichtpuntje voor Kerber was wellicht dat zij niet meer de nummer een is als Serena Williams zaterdag haar 23ste grandslamtitel wint. Dan lukt het het haar misschien weer om te winnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden