'Als je iets leuk vindt, dan vliegt de tijd'

Einde imposante hockeycarrière De Nooijer in zicht

AMSTERDAM - Het is vleiend, natuurlijk, maar Teun de Nooijer voelt zich ook wel eens ongemakkelijk bij zijn bijnaam, 'de Johan Cruijff van het hockey'. Parallellen zijn er weliswaar legio. Ze speelden met rugnummer 14, domineerden in hun sport en vermaakten het publiek met kunststukjes die het oog nog nooit had gezien.

Maar De Nooijer (37), die na dit seizoen een punt achter zijn indrukwekkende carrière zet, heeft verder weinig op met de adoratie van het individu. Hockey is een teamsport, weet hij, waarin sterren pas kunnen stralen als de groep optimaal functioneert. Gevraagd naar het hoogtepunt uit zijn lange carrière komt de aanvaller met een veelzeggend antwoord. "Ik vond het mooi dat wij vijf keer op rij landskampioen werden met Bloemendaal", is de reactie van De Nooijer.

"Ik vond dat hele proces mooi om te zien. Want het gebeurde telkens met nieuwe spelers, soms met een andere coach. Dat betekent dat je als club en als elftal goed georganiseerd bent en een mooie reeks kunt maken. Dan domineer je echt door hard te werken. Met het Nederlands elftal hadden we ook zo'n periode. We wonnen olympisch goud in 1996, werden twee jaar later wereldkampioen en prolongeerden daarna onze olympische titel."

Die dominantie zegt hem meer dan de individuele trofeeën die hij tijdens zijn loopbaan mocht ontvangen. Zo werd De Nooijer drie keer verkozen tot beste speler ter wereld. Mooi, strelend, maar: "Je staat daar een beetje trots te zijn met een beeldje boven je hoofd, terwijl je weet: hockey is en blijft een teamsport."

Die gedachte wil hij na zijn loopbaan omzetten naar het bedrijfsleven. "Vanuit de sport weet ik dat één keer trainen niet genoeg is. De kracht zit 'm in de herhaling. Alleen: hoe zorg je ervoor dat je als bedrijf bijvoorbeeld dezelfde koers houdt met elkaar? Dat proces is interessant. Sport heeft ontzettend veel raakvlakken met het bedrijfsleven." De Nooijer zal zich naast zijn zakelijke activiteiten ook blijven inzetten voor de talentenontwikkeling bij Bloemendaal, de club waarvoor hij al sinds 1993 actief is.

De beslissing om te stoppen had hij snel genomen. In India, waar hij begin dit jaar was voor de lucratieve India Hockey League, nam De Nooijer afstand van zijn sport en Nederland. "Alles viel daar wel op z'n plaats", kijkt hij terug. "Ik had afscheid genomen van het Nederlands elftal en zou in ieder geval nog een jaar doorgaan met Bloemendaal. Maar de gedachte dat ik zou stoppen voelde eigenlijk wel goed. Natuurlijk, ik ga het zelf spelen ontzettend missen, maar dit voelt als een goed moment om te stoppen. Er staat een nieuwe coach, met nieuwe spelers die frisse energie hebben. Dat maakte de keuze wel gemakkelijker."

Of hij enig idee heeft hoe hij zal reageren op zijn afscheid? De Nooijer weet het niet. Hij staat bekend als een nuchter speler, iemand die weinig emotie toont en dikwijls oogt als een koele kikker. "Na een wedstrijd denk ik meteen aan het volgende doel. Dan denk ik: wat moeten we doen om de volgende wedstrijd te winnen?" Maar dat hij nooit emoties toont is een misverstand, meent hij. "Na de verloren finale in Londen heb ik echt wel even een traantje gelaten."

Zijn erelijst is niettemin enorm. Met het Nederlands elftal, waarvoor hij het recordaantal van 453 interlands speelde, won hij alle denkbare prijzen. De Nooijer werd olympisch kampioen (2x), Europees kampioen (1x), wereldkampioen (1x) en won zes keer de Champions Trophy. Individueel werd hij drie keer gekozen tot beste speler ter wereld.

Zijn hockeypensioen hoopt hij zo lang mogelijk uit te stellen. Bloemendaal, de club waarmee hij negen keer landskampioen en twee maal Europees kampioen werd, is in een pittige strijd verwikkeld om een ticket voor de play-offs. Het duel van volgende week, uit bij concurrent Amsterdam, kan wel eens cruciaal zijn. Verder is het finaleweekend van de European Hockey League half mei in Bloemendaal. "Afscheid nemen met een titel zou natuurlijk het mooiste zijn. Als ik terugkijk, dan is het allemaal zo snel gegaan. Ik weet nog zo goed dat ik bijvoorbeeld in 1994 debuteerde voor het Nederlands elftal in Liempde. Maar het gezegde klopt: als je iets leuk vindt, dan vliegt de tijd."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden