'Als homo kun je beter af en toe een vrouw uitnodigen

De regering van vakantie-eiland Zanzibar verhoogde onlangs, met verkiezingen in zicht, de straf op homo-seks naar 25 jaar. De meeste homo's halen hun schouders erover op.

Ibrahim is homo, maar de meeste mensen in zijn omgeving weten dat niet. “Een paar van mijn vrienden en collega's zijn op de hoogte“, vertelt hij. “Maar niemand hier in de flat weet het. Ik nodig bewust af en toe een vrouwelijke kennis uit. Want als de mensen me nooit met een vrouw zien, gaan ze fluisteren en dat kan problemen opleveren.“

De 29-jarige Ibrahim, een slanke man met een snorretje, woont op Zanzibar, een tropisch eiland met palmen en hagelwitte stranden voor de oostkust van Afrika. Het is de vastenmaand ramadan en Ibrahim staat 's middags in zijn benauwde flat de avondmaaltijd te bereiden voor het breken van de vasten. “Er zijn veel homo's hier“, zegt Ibrahim. “We kunnen ons alleen niet te opvallend gedragen.“

Zanzibar heeft van oudsher, naar maatstaven van de islamitische wereld, een relatief ontspannen seksuele moraal. Dit verklaring ligt in de geschiedenis. Zanzibar was een belangrijke schakel in de slavenhandel en werd tot zijn onafhankelijkheid in 1963 geregeerd door een Arabische sultan uit Oman. De cultuur op het eiland, dat nu bij Tanzania hoort, is hierdoor een bonte mengeling van Arabische, Indische, Perzische en Afrikaanse invloeden. De toestroom van westerse toeristen rekte de mores nog verder op.

Maar helaas voor mensen als Ibrahim groeit het moslimfundamentalisme op het eiland. In een steegje in de hoofdstad Zanzibar Town steekt Azim Khalid zijn afkeer van homo's niet onder stoelen of banken. Khalid, een tengere man met grote bril en pluizige baard, is voorzitter van de moslimfundamentalistische organisatie Uamsho. “Westerse toeristen hebben de homoseksualiteit meegenomen“, zegt hij. “Homofilie is in de islam verboden.“

De regering gaf eerder dit jaar toe aan druk van de moslimfundamentalisten en scherpte het bestaande verbod op homo-seks aan. De straf op seks tussen mannen werd verhoogd tot 25 jaar en op seks tussen vrouwen tot 7 jaar. De wetswijziging zorgde internationaal voor enige ophef. Een Britse homo-organisatie riep, zonder succes, op tot een boycot van Zanzibar.

Toch malen veel homo's op het eiland niet echt om de strengere wet. “Eerst was de gevangenisstraf 10 jaar“, lacht de Amerikaan Tom, die al jaren op Zanzibar woont. “Nu is het verhoogd naar 25 jaar. Wat is het verschil? We weten allang dat we moeten oppassen.“

Lokale homo's hebben bovendien zo hun eigen afweer tegen de sociale druk. Velen van hen trouwen op latere leeftijd met een vrouw, ook al blijven ze homo-contacten onderhouden.

Ook de 27-jarige Abubakari, een besnorde bodybuilder, is van plan zo'n huwelijk aan te gaan. Hij is net naar de moskee geweest. “Ik ben jaren geleden van het vasteland naar Zanzibar gekomen om als ober in een hotel te werken“, vertelt hij. “Ik heb mijn ouders nooit verteld dat ik homo ben. Maar ik denk dat ze wel iets vermoeden, want ze willen me niet meer zien. Zelfs mijn moeder komt me niet meer bezoeken en ik mis haar ontzettend. Daarom wil ik trouwen. Ik wil weer normaal met mijn familie kunnen omgaan.“

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden