Als het moet, zet Bernlef de raarste dingen in zijn boeken

Bernlef, auteur van Boekenweekgeschenk ’De Pianoman’, signeerde gistermiddag in boekhandel Selexyz Broese in Utrecht.

„Niet meer dan tien boeken tegelijk alsjeblieft”, grapt Bernlef (71) naar de lezers. „Een man uit Sittard komt altijd met twee fietstassen vol aanzetten. Die verzamelt echt álles van mij, zelfs bierviltjes.”

De rij belangstellenden loopt tot achter in de winkel. Thirza Lagewaard (16) werd fan van Bernlef na het lezen van zijn bekendste boek, ’Hersenschimmen’. „Ik zat zo in het verhaal dat ik op het eind dacht dat ik zelf dement was. Ik hoop niet dat ik zo oud word dat ik zoiets meemaak.”

Het boek maakte decennia geleden ook indruk op Jan Dirk Berkhout (50). „Vorig jaar zat ik in een psychiatrische inrichting. Toen heb ik ’Hersenschimmen’ opnieuw gelezen en daar veel steun aan gehad. Ik wil Bernlef daarom graag de hand schudden en hem bedanken.”

Bernlef groet elke lezer kort maar hartelijk, en ondertekent soms wel vijf boeken per lezer met zijn pseudoniem. Wanneer er een moment rust is, nipt hij aan een glaasje water. Sommige fans hebben extra verzoeken. „Wilt u er ’beterschap’ bij schrijven? Mijn moeder is namelijk ziek.”

De auteur luistert geduldig naar een vrouw die haar leesclubje probeert te promoten. Hij geeft gehoor aan alle wensen. „Ik moet er soms wel om lachen”, verklapt hij. „Mensen willen dat ik de raarste dingen in mijn boeken zet. Een jongen vroeg eens of ik op wilde schrijven: ’Voor mijn moeder, zonder wie ik mijn eindexamen niet had gehaald’. Dan lijkt het wel of ik dat voor mijn eigen moeder schrijf!”

Hetty van Sijl (51) staat met haar vriendin Elma Kuster (51) in de rij te wachten. Hetty geeft niets om een handtekening van de auteur, dat vindt ze ’flauwekul’. Ze komt later in de week wel terug voor een nieuw boek en het Boekenweekgeschenk.

Elma wil eigenlijk wel een handtekening, maar begint te twijfelen na het zien van de tientallen wachtenden voor haar. „Ik ben ongeduldig en dan ga ik het relativeren. Moet ik zo nodig een handtekening? Ik heb Bernlefs stem gehoord en hem gezien. Dat was eigenlijk wel genoeg. Ik dacht eigenlijk dat het een grote en imposante man zou zijn. Maar hij heeft juist een klein, leuk hoofdje.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden