Als het ertoe doet, wint Duitsland

Frankrijk is gegroeid, maar nog niet genoeg om het Die Mannschaft echt moelijk te maken

RIO DE JANEIRO - frankrijk0 duitsland1

Duitsland heeft zich gisteren vrij simpel als eerste geplaatst voor de halve finales van het WK. Een vroeg doelpunt van Hummels was genoeg om Frankrijk op de knieën te krijgen in een tegenvallende wedstrijd in de voetbaltempel Maracanã in Rio.

Het affiche was prachtig. Met Frankrijk en Duitsland traden twee wereldkampioenen in het strijdperk en dat telt in Brazilië. Maar Les Blues bleken niet bij machte om het Die Mannschaft moeilijk te maken. Zo kreeg Joachim Löw gelijk, die op de persconferentie een dag eerder al had voorspeld dat zijn team 'gewoon' bij de laatste vier zou komen.

De zelfverzekerde manier waarop de Duitse bondcoach de kritiek van de Duitse pers weerlegde - de vraag was geweest of hij na dit WK nog wel zou kunnen aanblijven - tekende niet alleen zijn vertrouwen in de spelers, maar ook de krachtsverhoudingen binnen het Europese voetbal. Duitsland is voor Frankrijk een maatje te groot. Frankrijk won weliswaar de meeste (elf) van de 26 onderlinge ontmoetingen, maar als het ertoe doet, winnen de Duitsers.

Frankrijk heeft nu eenmaal geen topteam. Aan de vooravond van deze kwartfinale noemde bondscoach Didier Deschamps 19 november 2013 het belangrijkste moment voor zijn elftal: de dag waarop Frankrijk zich in de barrage met Oekraïne kwalificeerde voor het WK. Sindsdien is het spel verbeterd en het team gegroeid, zei Deschamps. Maar die groei bleek gisteren nog niet voldoende.

Vooraf waren de verwachtingen hooggespannen, ook onder de ruim 74.000 toeschouwers die naar Maracanã waren gekomen. Misschien wel te hoog. Duitsland liep in zijn eerste wedstrijd van dit toernooi Portugal onder de voet, maar daarna werd het spel snel minder. Met hard werken bleef de ploeg van Löw overeind tegen Ghana en de VS, waarna dankzij 'vliegende keep' Neuer ook het verrassende Algerije werd bedwongen. "Uiteindelijk waren we gewoon sterker. Fit genoeg tot aan het einde, daarin maakten we het verschil", concludeert Löw nuchter.

Tegen Frankrijk kreeg Neuer nog niet half zoveel te doen als tegen Algerije. De ploegen lieten elkaar weinig ruimte, al braken de technisch vaardiger Fransen soms vliegensvlug door de Duitse linies. Maar het ontbrak steeds aan een goede eindpass. De bal was te diep of de aanname niet goed, echt gevaar ontstond er zelden. En bij dat ene schot van Valbuena in de eerste helft, gevolgd door een rebound van Benzema, stond de keeper op zijn plaats.

Dat was al ver nadat Duitsland uit een dood moment op 1-0 was gekomen. Kroos was neergehaald en hij legde uit de vrije trap zelf de bal op het hoofd van Hummels, die weinig hinder had van verdediger Varane. Kroos toonde zich vervolgens de regisseur van het Duitse team, dat rustig zocht naar mogelijkheden.

Die kwamen er in de tweede helft, waarin Frankrijk iets meer druk naar voren zette, opnieuw zonder echt gevaar te stichten. Twee keer haalde een ervaren speler - eerst Khedira, daarna Schweinsteiger - de Franse counter eruit door de snelle Griezmann neer te halen. Professioneel geïncasseerde gele kaarten, ook al tekenend voor het volwassen Duitse voetbal. Niet mooi, wel effectief.

Uitvallen via Müller en Özil en later de ingevallen Schürrle maakten duidelijk dat de 2-0 eerder zou vallen dan de gelijkmaker, maar zover kwam het niet. Het duel, dat niet het spektakel werd dat vooraf was verwacht, eindige als een nachtkaars.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden