Als de Tour vandaag in Lourdes start, heeft Julien Vermote zijn rozenkrans om

Julien Vermote in de negende etappe van deze Tour. Beeld Photo News
Julien Vermote in de negende etappe van deze Tour.Beeld Photo News

De start in Lourdes is voor de Belg Julien Vermote bijzonder. Het geloof speelt een grote rol in zijn leven.

Geloof in het wielrennen, dat is meer dan alleen het cliché van Italianen die kruisjes om hun nek kussen. Er zijn veel wielrenners die diepgelovig zijn. Een van hen: Julien Vermote. Een speciale dag voor hem vandaag, als het peloton in Lourdes voorafgaand aan de rit wordt gezegend.

De Belg Vermote (29), die rijdt voor het Zuid-Afrikaanse Dimension Data, had het geluk om het geloof te leren ontdekken, vertelt hij. Zijn ouders gaven hem de keuze. "Maar ik voel me er goed bij, en ben er erg blij mee." Toch zal hij het er nooit veel over hebben. "Ik ben niet zo'n prater hoor. Ik denk dat ik het meer uitdraag door hoe ik me gedraag. Voor mij is het belangrijk een voorbeeld te zijn."

Om zijn nek hangt elke rit een rozenkrans. Gekregen van zijn grootmoeder, vlak voor hijzelf Parijs-Tours voor de beloften reed. Na die rit reed hij direct naar huis, kon nog een uur met zijn oma praten. Daarna overleed ze. "De rozenkrans is voor mij speciaal, past bij een speciale herinnering. Het is een 'souvenir' en ook een teken van mijn geloof."

Steun

De rozenkrans biedt hem ook bescherming. "Wielrennen is een gevaarlijke sport. Uiteindelijk moet je het zelf doen, maar het is altijd mooi om te weten dat je steun hebt als je het moeilijker hebt."

In Lourdes zal Vermote vandaag 'een mooi moment' hebben, ook al heeft hij er geen 'superspeciale' band mee. Voor hem is de kerk op Alpe d'Huez bijzonder, de Notre-Dame des Neiges. Die kerk was het levenswerk van de Nederlandse priester Jaap Reuten. Als kleine jongen van een jaar of acht kwam Vermote daar met zijn broer al.

Na de finish op de Alpe vorige week woensdag ging Vermote er weer heen. "Dat is een emotioneler plek voor mij, omdat ik die plek ken. Bovendien vind ik de rust in de kerk mooi. We zitten al veel in de drukte van de koers."

Die drukte begint vandaag weer, als om 12.05 uur de koers begint.

Lees alles over de Tour de France in ons dossier.

Lees ook:

Roglic en Kruijswijk: het geelzwarte duo dat Team Sky uit kan dagen

Primoz Roglic is samen met Steven Kruijswijk degene die vrijdag in de laatste bergetappe Team Sky uit kan dagen. Méér nog dan de verwachte drietand van Movistar (Alejandro Valverde, Mikel Landa en Nairo Quintana). De zwartgelen zijn de wespen rond Team Sky, proberen te steken waar ze kunnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden