'Als de oortjes naar voren staan, hebben ze er zin in'

Amazone Alice Naber-Lozeman is voor de zevende keer Nederlands kampioen eventing. Nu hoopt ze op Rio.

Stalen zenuwen, geen angst en een goede gehoorzaamheid. Dat zijn de karaktereigenschappen die eventingpaarden nodig hebben. In de triatlon van de paardensport, waarin dressuur, crosscountry en springen de drie onderdelen zijn, duurt het opleiden van een goede combinatie het langste.

Het is zoeken naar het juiste evenwicht, de goede maat en een passend karakter. Amazone Alice Naber-Lozeman, die afgelopen weekeinde op de Military in Boekelo voor de zevende keer Nederlands kampioen werd, herkent talenten altijd aan de gretigheid waarmee ze de leerstof oppakken. De paarden moeten alles leuk vinden. "Je merkt het in hoe ze naar de hindernis lopen", aldus Naber. "Als de oortjes naar voren staan, zit het goed. Dan hebben ze er zin in. Mijn vriendje Peter Parker (haar paard, red.) wil elke dag werken. Zeven dagen per week. Dat heb je nodig, want er gaat veel tijd in zitten. Een triatleet kan ook niet in één dag uitblinken in zowel zwemmen, fietsen als lopen."

Voor eventing moeten de paarden netjes kunnen lopen en gehoorzaam zijn voor het eerste onderdeel, dressuur. Bij het springen is voorzichtigheid en fijngevoeligheid weer belangrijk. Maar te voorzichtig is niet goed voor de crosscountry, legt bondscoach Martin Lips uit. "Ze moeten wel brutaal zijn, iets durven. Een overvoorzichtig paard zul je niet over de cross zien heendenderen."

Soms spot Lips een paard dat mooi springt en goed kan lopen. Maar als er een slootje aankomt, komt het ware karakter van het paard vaak boven. Voor de crosscountry, een parcours dat over meerdere kilometers met talloze hindernissen en sloten wordt afgelegd, zijn sommige paarden te bang. "Er zijn er bij die een hekel hebben aan natte voeten. Dat gaat het dan niet worden. Ze moeten echt hun mannetje kunnen staan."

De Nederlandse eventingpaarden horen sinds de historische bronzen plak op de wereldruiterspelen van vorig jaar bij de wereldtop. Door de prestatie van Tim Lips, Merel Blom, Elaine Pen en Andrew Heffernan werd het olympisch teamticket voor Oranje naar Rio veilig gesteld.

Het succes van het eventingteam komt volgens Lips onder meer voort uit een betere samenwerking tussen de verschillende disciplines. Vroeger timmerde Lips samen met zijn zoon Tim in zijn eigen discipline aan de weg richting olympisch succes. Tot 2007, toen de toenmalige bondscoach dressuur Sjef Janssen zijn zoon zag rijden. Lips: "Hij zei: 'Ik kan dat manneke van jou beter leren dressuurrijden.' Hij heeft ons toen op weg geholpen."

Vanaf dat moment kon het talent bij Anky van Grunsven, getrouwd met Janssen, trainen om zijn dressuurkwaliteiten te verbeteren. De laatste jaren is de samenwerking tussen de verschillende disciplines nog meer verbeterd, waardoor de eventingruiters steeds beter voor de dag komen.

Naber profiteerde ook van die kennis, maar of ze er volgend jaar in Brazilië bij is, weet ze niet. De 44-jarige amazone maakte in 1992 al kans om naar de Spelen te gaan, maar toen werd haar paard verkocht. Het dier deed vier jaar later in Atlanta mee en werd het jaar erna Europees kampioen. Maar niet met Naber erop.

En zo was er elke vier jaar wat. In 1996 werden ook twee paarden van haar verkocht. In 2004 voldeed ze net niet aan de eisen van NOC-NSF en in 2008 haalde ze, zoals ze het zelf noemt, de mooiste medaille uit haar carrière. Een gezonde dochter.

In Londen, 2012, waren haar paarden nog niet klaar voor een topprestatie, dus nu is Rio haar nieuwe doel. Door het teamticket is er voor haar een grotere kans op olympische deelname. Maar dan moet ze wel eerst haar concurrenten uit eigen land verslaan. Dat wordt lastig. "Ik weet nu zelfs niet of ik bij de beste vier kom. Het zou wel de kers op mijn carrière zijn."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden