Alleskunner Mathieu van der Poel heeft zijn olympische nominatie binnen op de mountainbike

Mathieu van der Poel. Beeld ANP

Het is wellicht gek om te zeggen na zijn zo succesvolle wegseizoen, maar voor Mathieu van der Poel is het belangrijkste deel van zijn seizoen dit weekend pas begonnen. En eigenlijk meteen alweer grotendeels geslaagd. Hij won de mountainbikewedstrijd in het Zuid-Duitse Albstadt niet (hij werd tweede), maar pakte wel een olympische nominatie voor de Olympische Spelen van volgend jaar.

Na zijn fabuleuze overwinning in de Amstel Gold Race, door sommige wielercommentatoren al de mooiste overwinning genoemd die ze ooit zagen, was het verleidelijk om voor een wegseizoen te kiezen. Maar Van der Poel (24) besloot anders. Voor hem is het winnen van een medaille in Tokio zijn voorlopig grootste doel in zijn fietscarrière.

Op de mountainbike ziet hij zijn beste kans, helemaal omdat in de wegrit zeker vijfduizend hoogtemeters moeten worden gereden – het peloton moet onder meer over de Fuji-vulkaan. Bovendien vindt hij het mountainbiken leuker dan wielrennen op de weg.

Besmeurd gezicht

Wie de race in Albstadt zondag zag, kan zich ook wel indenken hoe blij Van der Poel met een mountainbikeparcours is. Helemaal als het regent. Van der Poel had de lach op zijn gezicht, al was die niet zichtbaar door de vele modder die zijn gezicht had besmeurd. Die modder maakte de lange klimmen verraderlijk, net als de lange afdalingen over rotsformaties en met stukken van bijna 30 procent, de slingerende paadjes en de kriskras aangelegde vlonders door de bossen. Het is een speeltuin voor Van der Poel.

Dat hij zich bovendien meteen plaatste voor de Spelen, was een welkome toevoeging. Het helpt hem wellicht met een belangrijk keuzemoment later dit jaar. Dan moet hij kiezen tussen het WK Mountainbike, of het WK op de weg. Hij wil een van de twee gaan rijden.

Bij de vrouwen werd Anne Tauber (24) vierde. Daarmee verdiende ze ook een nominatie voor de Spelen.

Lees ook:

Mathieu van der Poel laat zien: kruisbestuiving helpt sporters vooruit

Crossen in de winter, klassiekers rijden in het voorjaar. Met zijn succes in de Amstel Gold Race laat Mathieu van der Poel zien dat er niks mis is met het beoefenen van andere disciplines. Ook andere atleten kunnen veel leren door goed naar andere sporten te kijken.

Mathieu van der Poel gaat voor een revolutie in de trainingsleer zorgen

Ik kan toch niet voor de derde week op rij over Mathieu van der Poel schrijven? Nee, dat kan niet. Maar zoals hij de Amstel Gold Race won, dat kan ook niet. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden