Alleen verlies Oranje is nieuws

Al sinds 15 augustus zijn de korfballers in training voor het WK dat morgen begint. Dat lijkt tamelijk overbodig als je toch wel weet dat je wereldkampioen wordt.

„Ja, we gaan in Brno even de Wereldbeker ophalen. Mooi hè, dat mensen dat denken”, zegt Michiel Gerritsen spottend. De 26-jarige speler van het Groningse Nic. bedoelt maar. „Het WK is nog niet eens begonnen. Natuurlijk hebben we de breedste selectie, maar op een WK gelden andere wetten. We zullen toch echt ons stinkende best moeten doen.”

Daarom werkten de korfbalinternationals sinds medio augustus wekelijks acht centrale trainingen af. Want er mag niets aan het toeval worden overgelaten.

Naast lichamelijke inspanningen organiseerde bondscoach Van den Bos ook enkele sessies ter mentale voorbereiding. Zo zagen de internationals een bonte stoet sprekers passeren die allen hun sporen verdiend hebben – veelal in de sport: Foppe de Haan, Peter Murphy, Peter Blangé, mediadeskundige Ton van Rhoon en Jan Fransoo, voorzitter van de internationale korfbalfederatie.

„Daar hebben we veel van geleerd”, oordeelt Gerritsen. „Het is boeiend om te horen hoe mensen uit andere sporten een topevenement benaderen. En het is maar zo: alles wat je aan ervaring kunt meenemen, daar heb je wat aan.’’

De trainingssessie van Peter Murphy, deskundige op het gebied van teambuilding, maakte veel indruk. „Voor een korfbalteam kun je de beste spelers bij elkaar zetten, maar dan ben je er niet. Peter Murphy vertelde wat in een groep cohesie kan brengen, wat voor types je nodig hebt. Zo leerde je wat voor type speler je bent en hoe je temperament is. Ineens ga je dingen zien.”

Confronterend dus. „Zulke ontmoetingen zijn erg goed voor de groepsbinding”, bevestigt Gerritsen.

De mediatraining geschiedde onder meer via een rollenspel. „Er zaten lastige facetten in, bijvoorbeeld dat je iets niet wilt vertellen, maar dan in een hoek wordt gedrukt.” Voorbeelden werden genoemd van voetballers die altijd hetzelfde vaste praatje hebben. „Bij een korfballer kan dat niet; dan verlies je de aandacht. Een korfballer moet echt iets te vertellen hebben, anders wordt er niet geluisterd.”

Meteen maar eens uitproberen of de mediatraining gewerkt heeft. Zou het voor de ontwikkeling van het mondiale korfbal geen goede zaak zijn als Nederland eens niet een WK wint?

„Ik weet het, dan is het nieuws”, reageert Gerritsen. „Jan Fransoo heeft die vraag ook opgeworpen: een klein stapje terugdoen om een grote stap vooruit te maken. Maar als atleet zou die keus geen moment bij me opkomen. Verliezen is voor mij geen optie, ook al niet omdat we dan onze A-status van sportkoepel NOC-NSF kwijtraken.”

Gerritsen dient de internationale korfbalontwikkeling liever op een andere manier. „We moeten in Brno iets goeds laten zien. Professionaliteit uitstralen, het voorbeeld zijn. Onze sport uitdragen als topsport: we zijn topatleten, rolmodel voor landen die aan het begin staan.”

Hij was in 2005 met een demonstratieploeg in China. „Die Chinezen hadden nog nooit korfbal gezien en stonden er volkomen blanco tegenover. Het samenspel vonden ze prachtig, vooral hoe we dat met mannen en vrouwen in één ploeg deden. Dat speerpunt moeten we uitdragen, dan komt de rest vanzelf.” Nu speelt Oranje zaterdag op het WK tegen China; zo snel kan het gaan.

Voor Gerritsen, die het WK in 2003 ook meemaakte, liggen de persoonlijke doelen vast: „Ik wil alles uit m’n fysieke en atletische vermogens halen. Wereldkampioen ben ik al, maar ik ben pas tevreden als ik in Ahoy’ de landstitel win, de enige titel die ik nog niet heb.”

Waarmee ook hij maar weer aangeeft dat iedere korfballer slechts één droom heeft: Ahoy’ winnen – en dat is nóg aansprekender dan wereldkampioen worden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden