Alleen even aanzetten in de laatste meters

Cavendish wint massasprint met groot gemak, ondanks bronchitis

MARSEILLE - Mark Cavendish heeft zich wel eens lekkerder gevoeld na een nacht slapen. De bronchitis van de gekwelde Britse sprinter wil maar niet echt overgaan en het effect van de antibiotica laat op zich wachten. De vraag aan de ontbijttafel in het hotel van Quick Step in Castagniers gisterochtend was of Cavendish de etappe zou weten te overleven. Rit nummer vijf loodste het peloton over de sterk glooiende en lastige kustweg langs de C¿te d'Azur.

Tien uur later in Marseille kon Cavendish nauwelijks bevatten dat hij met bijna speels gemak naar de zege reed. De 28-jarige Engelsman keek bloedserieus toen hij vertelde dat hij maar 250 meter hard op de pedalen had getrapt. Dat waren de slotmeters naar de streep in Marseille. "De sprint kan ik niet echt als lastig typeren. Eerlijk gezegd heb ik er niet veel voor hoeven doen."

Wie dat wel deden waren zijn acht ploegmaats. Quick-Step Omega Pharma is deze Ronde van Frankrijk met louter hardrijders ingestapt. De wereldkampioen ploegentijdrit van Valkenburg telt acht stevige krachtbronnen die superman 'Cav' naar een nieuwe zegereeks in de Tour moeten voeren. Die laatste voelde zich bijna verplicht hun werk niet in lucht te laten opgaan, vertelde hij gisteren na aankomst. "Hun inzet mocht niet voor niets zijn."

Winnen mag dan heilzaam heten voor de geest, het lichaam heeft er weinig baat bij. Cavendish keek na afloop blij maar voelde zich nauwelijks aan de beterende hand. "Ik ben nog altijd niet 100 procent. Teammanager Patrick Lefevere had genoeg aan 90, zei hij trillend van opwinding bij de ploegbus. Lefevere nam de Engelsman vorig jaar voor een stevige som geld aan, in de hoop dat de Brit de sponsoren zou weten te behagen in de Tour.

Tot gisteren was er vooral veel chagrijn af te lezen op het gezicht van Lefevere. Het lukte Cavendish op Corsica niet de hooggespannen verwachtingen in te lossen. En in de ploegentijdrit in Nice troefde de equipe van Orica GreenEdge de Belgische specialisten af met welgeteld één seconde.

"Natuurlijk lag er druk op de ploeg", bekende de Vlaamse kampioenenmaker. Er was gerekend op geel in de eerste etappe op het Franse eiland. En op winst in Nice. Over dat laatste was Lefevere eigenlijk nog het meest pissig, legde hij al slurpend van een colaatje uit. Om daarna meteen zijn pupil te prijzen. "Mark heeft eindelijk gedaan waarvoor ik hem gehaald heb."

In de ploeg was er wel hier en daar wat onzekerheid bespeurbaar over de fitheid van de Brit die gisteren de 24ste Touretappe aan zijn snel uitdijende erelijst toevoegde.

"De vraag tijdens de etappe was voornamelijk hoe Mark zich zou houden", zei Cavendish' Nederlandse teamgenoot Niki Terpstra. "Na de domper van de ploegentijdrit is dit heel mooi."

Ditmaal geen gevloek, al zal over de uitvoering van de sprint waarschijnlijk nog wel worden nagekaart. Vooral de communicatie en afstemming tussen de renners vertoonde gisteren hiaten, gelet op de vele handgebaren en geïrriteerde blikken. In april, tijdens de Scheldeprijs, barstte de bom, omdat coureurs vertwijfeld naar elkaar keken wie de regie moest nemen. De ploeg van Cavendish ontspoorde daar op pijnlijke wijze.

Lefevere sprak woest van falende renners die weglopen voor hun werk. De Belg polste zelfs de afgezwaaide Alessandro Petacchi om de zwakke rangen te versterken. Zover kwam het niet. De ploeg beloofde beterschap.

Er valt dus nog wel wat te schaven aan de 'trein' van Cavendish. Lefevere moet misschien maar eens naar Argos-Shimano kijken. De Nederlandse ploeg is het toonbeeld van een geoliede sprintmachine. Alleen missen ze daar weer een sprinter die geen problemen kent met de heuvels. Marcel Kittel kwam meer dan tien minuten na Cavendish over de streep.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden