Alleen cijfermatig herstel tobbend Ajax

Met harde bewoordingen en een extra training probeerde Henk ten Cate zijn ajacieden weer scherp te krijgen. Maar de 2-0 zege op het zwakke Roda vormt geen bewijs of dat ook daadwerkelijk gelukt is.

Het leek er gisteravond in de Arena eerder op dat de kritiek van de trainer en de afgelasting van een kerstdiner aan de huiselijke keukentafel Ajax hypernerveus maakte. De ploeg toonde tegen Roda veel goede bedoelingen maar desondanks ging er verdraaid weinig goed.

Ten Cate waande zich zondag, in Arnhem, in een speeltuin. Ajax gaf na de pauze een 0-2 voorsprong uit handen. De trainer zag hakjes toen er gehakt moest worden, zag speelsheid toen er hardheid werd gevraagd. „Het is een soort zelfoverschatting. Of een gebrek aan de èchte wil om te winnen’’, oordeelde hij hard. Hij schudde het hoofd. En laste op eerste Kerstdag een extra training in.

Ten Cate wilde niet van een straftraining spreken. Hij vond het gewoon geen goed idee dat zijn spelers na zo’n wanprestatie gezellig zouden gaan tafelen, met de thuiswedstrijd tegen Roda voor de boeg. „We hebben onze fans een rot-kerst bezorgd. We hebben dus iets recht te zetten.”

Na het debacle tegen Kopenhagen, dat Ajax deelname aan de Champions League kostte, leek Ten Cate de boel op de rit te hebben. Soms keek hij tevreden toe, vertelde hij breed glimlachend dat Ajax in korte tijd veel geleerd had. „En de geschiedenis leert dat mijn elftallen in de lente meestal op z’n best zijn”, voegde hij er af en toe niet al te bescheiden aan toe.

Inmiddels zal Ten Cate beseffen dat hij misschien wat voorbarig is geweest. Zoveel is Ajax na het vertrek van Danny Blind niet opgeschoten. En na Kopenhagen volgden er nog debacles tegen bijvoorbeeld Sparta en Vitesse.

Ze leren veel, jonge ajacieden als Emanuelson, Vermaelen, De Mul, Maduro en Sneijder. Maar sommige dingen lijken ze nooit af te leren. Ten Cate is nu ook tot dat inzicht gekomen. „Het ligt aan onze manier van scouten. Wij zoeken technisch vaardige, elegante voetballers. Maar voetbal is ook pijnlijden. Misschien moeten we met de scouting een andere kant op.”

Vooralsnog versterkte Ajax zich voor de tweede seizoenshelft met Leonardo, die niet in het nieuwe profiel lijkt te passen. De Braziliaanse lastpak die alle begeleiders bij Feyenoord op de rand van overspannenheid bracht en in een jaartje NAC toch ook geen voorbeeldige prof bleek, past zich ongetwijfeld moeiteloos aan bij de verwende, aan zeges gewende jonge ajacieden die nooit echt hebben hoeven knokken voor drie punten.

Niet de harde kritiek of de straftraining had Ajax wakker geschud. Het beste medicijn was het onmachtige Roda JC. De ploeg van Huub Steven was in de Arena op geen fatsoenlijke aanval te betrappen. En wat Ten Cate ook beweerde: dat was níet de verdienste van de thuisclub die het niet veel beter deed.

Sneijder en Grygera bepaalden voor rust het verschil, na de pauze werd het duel steeds slechter. Ten Cate wisselde toen De Mul en Emanuelson, twee spelers die hem zondag in Arnhem met alle ’buitenkantjes voet’ ook al mateloos hadden geïrriteerd. Maar wie als trainer dan Rosales en Vertonghen moet inbrengen, krijgt vervolgens veel van hetzelfde. Want dat is Ajax: veel van hetzelfde.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden