Alleen al het denken aan koffie werkt opwekkend

Beeld Photo News

Het is het vaste recept voor iedereen die weg dreigt te suffen op kantoor: een straf kopje koffie uit de automaat. Cafeïne staat immers bekend om het opwekkende effect. Zo bekend zelfs dat het daadwerkelijk drinken van een sloot automatenkoffie misschien niet eens nodig is. Simpelweg de gedachte aan een bakkie pleur kan een slaperig iemand al wakker schudden.

Dat is in ieder geval de voorzichtige conclusie uit wetenschappelijk onderzoek naar de psychologische effecten van koffie van een Australische en een Canadese wetenschapper. Alleen al het lezen of horen van informatie over koffie leidde bij proefpersonen die meededen aan het onderzoek tot een verhoogde alertheid. Zonder dat een druppel koffie werd gedronken.

Prikkels

De uitkomst past binnen de kennis over conditionering, stellen de onderzoekers. Zoals rokers een verhoogde hartslag krijgen als zij rookgerelateerde prikkels voorgeschoteld krijgen, zo kunnen prikkels die de associatie van koffie oproepen, leiden tot verhoogde scherpte van de geest.

Het effect is wel cultureel bepaald: het werkt alleen bij mensen met een westerse culturele achtergrond, omdat zij koffie sterk associëren met een verhoogde concentratie. Mensen met een oosterse culturele achtergrond hebben deze associatie minder, omdat koffie in landen als China, Japan en Korea minder dominant aanwezig is, stellen de onderzoekers. Thee is daar veelal de populairste drank.

De onderzoekers geven toe dat het aantal proefpersonen dat meedeed aan hun studie relatief laag was. En dat de fysiologische reactie op het drinken van koffie een stuk groter is. Wie zeker wil zijn van een opwekkend effect, kan dus beter toch het wandelingetje naar de automaat maken.

Lees ook: Californië schenkt voortaan kopjes koffie met een kankerwaarschuwing

Op een latte of frappuccino in Californië komt de waarschuwing dat er een kankerverwekkende stof in zit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden