Alle leed in één klap vergeten voor vastberaden Gravenstijn

OSAKA - Precies een jaar en een dag na een ingrijpende en bedreigende operatie aan haar schouder veroverde Deborah Gravenstijn bij de wereldkampioenschappen judo in Osaka de bronzen medaille. Al het leed en de ellende die ze doormaakte op de weg terug waren in één klap vergeten. ,,Het is de moeite waard geweest.''

Het verhaal van de atlete Gravenstijn (29) is er één van fraaie hoogtepunten, maar ook van waanzinnige dalen. Op weg naar Sydney 2000 hongerde ze zich al eens bijna naar de rand van de afgrond, ten einde in een lagere gewichtsklasse de kwalificatiestrijd met Jessica Gal te ontlopen. In de zomer van het vorige jaar bleek haar schouder zo in de vernieling, dat het einde van de sportieve loopbaan nabij leek.

De in het Zeeuwse Tholen geboren Surinaamse had de mentaliteit zich er door heen te slaan. Gravenstijn: ,,Als ik zeg dat het gaat gebeuren, dan gaat het gebeuren.'' Zaterdag was er in de categorie tot 57 kilogram één tegenstandster (in de halve finale Kye uit Noord-Korea, in Atlanta '96 op 16-jarige leeftijd al olympisch kampioene), tegen wie ze niet was opgewassen. ,,Voor de rest had ik de oplossing steeds klaarliggen.''

De concentratie was er bij Gravenstijn, van begin tot eind. Haar openingspartij (tegen Yang) won ze al na achttien seconden, vervolgens sloeg ze twee keer in de slotseconden van de partij toe.

Gravenstijn, twee jaar eerder bij het WK in München goed voor zilver is terug bij de wereldtop. Toch was 'Osaka', hoe bijzonder ook, voor Gravenstijn een tussenstation. In Athene, volgend jaar, wil ze nog een 'dikkere' plak. Dat moet het hoogtepunt en (waarschijnlijke) afscheid worden. ,,Mijn eerste doel hier was de kwalificactie. Die was er met de halve finale.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden