Review

Alle Armeniërs hebben dezelfde verhalen

,,Het begint met de neus“, zegt Alex Peltekian, voorheen Alex Luijten. ,,Eerst ben je gewoon een Nederlandse jongen met een grote neus. Maar op het moment dat ik mijn vader leerde kennen zag ik zijn neus. En toen ik zijn neus zag, zag ik míjn neus. En toen dacht ik: 'Dat is mijn paspoort'.“

Alex Luijten (1955) is 19 jaar als hij zijn biologische vader - een Armeniër in Frankrijk - leert kennen. Luijten is directeur van een basisschool in Kijkduin. Als hij 44 is besluit hij de achternaam van zijn vader aan te nemen. Alex Luijten wordt Alex Peltekian. Vervolgens gaat hij op zoek naar het verhaal achter die bijzondere naam.

Na het overlijden van zijn vader komen er in Frankrijk papieren boven water waaruit blijkt dat de Peltekians tot een zeer vermogende familie in Turkije behoorden. Tot de Eerste Wereldoorlog, waarin Turkije zich van zijn Armeense minderheid ontdeed, daaraan een einde maakte. De overlevenden van Alex' familie belandden in Frankrijk.

Door de ontdekking van het bestaan van Peltekians in Libanon besluit Alex op zoek te gaan naar het verhaal achter zijn naam. Dat brengt hem eerst naar de Peltekians in Beiroet, waar zijn familieleden vertellen over de massamoord op de Armeniërs in Turkije tijdens de Eerste Wereldoorlog; ,,Alle Armeniërs hebben dezelfde verhalen“, krijgt hij te horen. Van Beiroet gaat het naar het Turkse stadje Dörtyol, waar zijn vader in 1912 werd geboren. De familie had er grote sinaasappelboomgaarden. De reis leidt tot opmerkelijke, soms spannende, ontmoetingen met de huidige bewoners van Dörtyol. Armeniërs zijn er niet meer. De bewoners ergeren zich aan de berichtgeving in de Europese media over de massamoord in 1915, maar zeggen tegelijkertijd er weinig van te weten; ,,We zijn te jong om 't te weten. Van de Armeense kerk is een depot gemaakt.“

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden