Alexander Büttner bewijst dat dromen soms nog zin heeft

Nog niet zo lang geleden leek Alexander Büttner uit beeld te verdwijnen bij Vitesse. De jeugdinternational wilde dolgraag naar Southampton, spande in Zeist zelfs een arbitragezaak aan, maar verloor, waardoor hij werd gedwongen langer bij Vitesse te blijven. Maar juist daar waren ze wel een beetje klaar met het wispelturige gedrag van de linksback. Hij werd naar het tweede elftal verbannen, waar hij werd geacht na te denken over zijn gedrag. Hij zat er niet lang, in dat tweede. Want Manchester United kwam.

Halverwege de helft van Wigan Athletic verovert Büttner de bal met een sliding op zijn tegenstander. Hij begint aan een dribbel, heeft de bal onvast aan de voet. Maar het lukt, het gaat. Met horten en stoten passeert hij Emmerson, om op weg te gaan naar McCarthy, die hij ook met enige moeite voorbij rent. Even lijkt Büttner daarna de bal kwijt te raken, maar met een gelukje krijgt hij hem terug. Ook Beausejour laat hij staan, voor hij iop een onmogelijke positie voor het doel van keeper Al Habsi verschijnt. Alex Büttner denkt niet na, schiet en ziet de bal via het lichaam van Al Habsi in het doel verdwijnen.

Het is zaterdagavond. De presentator van Langs de Lijn belt met de Doetinchemse voetballer. Hij klinkt beduusd. Met wat vrienden en familie zit hij in een restaurant wat te eten. Hij legt uit hoe het ging, scoren voor Manchester United, in een vol Old Trafford - niet voor niets het Theater van de Dromen. Hij zegt dat het doelpunt hem een beetje overkwam. En dat hij als debutant ook nog een voorzet gaf waaruit gescoord werd? Och, het was eigenlijk een schot, waar toevallig een speler de voet tegenaan kreeg. Alexander Büttner live aan de telefoon. Het is aandoenlijk. Het lijkt alsof de presentator zijn lach probeert in te houden.

Na de gemiste overgang naar Southampton probeert ook Ajax de jonge linksback te strikken voor een avontuur in Amsterdam. Büttner speelde er al eerder. Vader Büttner rijdt jarenlang van de Doetinchemse volkswijk Kleintjeskamp naar De Toekomst. Tot Ajax hem vertelt dat hij linksback moet worden. Dat wil Büttner niet. Hij wil op nummer 10 spelen, in het hart van de ploeg. Hij vertrekt naar Arnhem, waar hij liefdevol in de rangen van de jeugdopleiding van Vitesse wordt opgenomen. Na zijn doorbraak in het eerste elftal - als linksback, dat had Ajax goed gezien - gaat het snel. Maar dat Manchester United hem zou willen. Nee, dat had hij niet verwacht.

Na de wedstrijd tegen Wigan prijst sir Alex Ferguson het spel van zijn nieuwe linksback, die mocht spelen omdat Evra - die doorgaans een vaste basisplaats heeft - was geblesseerd. Ferguson noemt Büttner een ruwe diamant, een steen waar nog het nodige aan gepolijst moet worden om hem op het gewenste niveau te krijgen. Maar de manager van Manchester United denkt dat het kan. Dat Büttner het in zich heeft. "Hopelijk kan hij een aanwinst worden voor onze ploeg". Büttner wordt zaterdag na het duel met Wigan uitgeroepen tot man-of-the-match. In het Theatre of Dreams leeft hij zijn eigen droom. Als bewijs dat dromen soms nog zin heeft.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden