Alexander Bodon 1906-1993

Van onze kunstredactie

Het is het enige omstreden ontwerp van Bodon gebleven. Zijn oeuvre laat zich kenmerken door een grote functionaliteit, een oeuvre ook waarin voor controversiele zaken geen ruimte was. Bodon hield ook niet van het grote gebaar, zelfs in zijn grootschalige complexen, zoals het RAI-gebouw in Amsterdam, liet hij altijd de menselijke maat prevaleren.

Bodon, die Hongaarse ouders had, werd in 1906 in Wenen geboren. Hij vestigde zich in 1929 al in Nederland, waar hij vrij snel opdrachten kreeg. Zijn eerste succesvolle taak was de verbouwing van boekhandel Schroder en Dupont aan de Keizersgracht waar hij de ideeen van het Nieuwe Bouwen en functionalisme op perfecte wijze tot uiting bracht. Tegenwoordig is in dit pand de bekende galerie van Cora de Vries, Collection d'Art ondergebracht. Het interieur heeft de tijd goed doorstaan, als een monument van helder architectonisch denken.

Na de tweede wereldoorlog groeide Bodons oeuvre in snel tempo. Hij ontwierp uiteenlopende typen woningen, zowel huizen voor particulieren als woningwetwoningen. Bekend werd hij echter pas in 1953 toen hij werd aangetrokken voor de bouw van de RAI op het Europaplein. Bodon heeft ook de latere uitbreidingen op zijn naam gebracht. Kort na de RAI en eveneens in Amsterdam-Zuid tekende Bodon het Apollo Hotel, zijn minst opvallende ontwerp dat als een vorm van gemoderniseerd functionalisme met luxe trekjes kan worden beschouwd. Ook in de museale sfeer heeft Bodon kunnen werken: in 1972 ontwierp hij de nieuwe vleugel van museum Boymans-Van Beuningen in Rotterdam.

Het Stedelijk Museum in Amsterdam wijdde in 1986 ter gelegenheid van Bodons 80ste verjaardag een expositie aan zijn werk. Zijn oeuvre was, ondanks zijn hoge leeftijd, toen nog lang niet afgesloten. In 1988, toen hij 82 was, ontwierp hij een restaurant voor chefkok John Halvemaan in Amsterdam-Buitenveldert. Vandaag wordt in het RAI Congrescentrum in Amsterdam een herdenkingsbijeenkomst gehouden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden