Alex veert op het juiste moment op

Door één moment van onoplettendheid in de slotfase capituleerde FC Groningen en zette een ongeïnspireerd PSV zaterdag een grote stap richting het kampioenschap (1-0).

Die ene beslissende minuut die de status quo tussen PSV en FC Groningen onverwacht toch nog doorbrak, begon met een wat onsmakelijke actie van Kromkamp. In een duel met Sankoh op de rand van het strafschopgebied had de rechtsback van PSV zijn handen niet thuis kunnen houden. Sankoh was woest, omdat de scheidsrechter Kromkamp niet had bestraft. Van Hulten had PSV gewoon een hoekschop gegeven, maar de Groningen-verdediger bleef zich opwinden.

Uit de hoekschop bracht Farfan de bal voor het doel. En daar ging de imposante gestalte van Alex Rodrigo Dias da Costa de lucht in. De stoere Braziliaan stond volledig vrij, kopte de bal goed naar de grond en liet de stemming in het mopperende Philips-stadion alsnog omslaan. Nog vijf minuten stonden er op de klok, het leed was geschied voor Groningen. In de ogen van trainer Ron Jans was er maar één boosdoener: Sankoh. ,,Normaal geef ik niet af op spelers in de pers, nu maak ik een uitzondering. Sankoh is een potentiële topverdediger, maar hij moet beter met kritiek leren omgaan. Hij had de opdracht om Alex in dit soort situaties te dekken. Maar hij reageerde overdreven op die overtreding en zijn concentratie was verstoord.’’

Het éne moment van onachtzaamheid beslist het duel. Jans vond dat ’zo zonde’. Tegen zijn natuur in had hij zijn elftal puur op de counter laten spelen. Groningen verdedigde compact, gaf amper kansen weg en leek het gewenste punt te gaan bemachtigen. Totdat Sankoh even zijn hoofd verloor en Alex zijn 92 kilo de lucht in liet veren. Vorige week bij Heracles was het ook al één slippertje, diep in de slotfase van Maas, dat PSV aan drie belangrijke punten hielp, op weg naar de landstitel.

Psychologisch was aan de concurrentie wéér een tik uitgedeeld, grinnikte Ronald Koeman zaterdag. ,,Ze hebben op teletekst steeds 0-0, 0-0, 0-0 gezien en krijgen nu al voor de tweede keer toch nog een bijl in hun nek. De derde keer kun je niet meer opstaan.’’ Dat was een uiting van enige branie, maar vooral opluchting over de goede afloop. ,,Als je ook dit soort wedstrijden al wint’’

Want PSV speelde heel matig. Het contrast met het optreden tegen Arsenal vier dagen eerder (1-0) was groot. Als PSV is aangewezen op de eigen inventiviteit en niet kan anticiperen op een offensief strijdplan van de tegenstander – zoals tegen Arsenal – dan heeft het elftal met elke ploeg moeite. Groningen formeerde twee verdedigingslinies van acht, soms negen mensen en PSV had daar nauwelijks antwoord op. Cocu zwierf zoekende door het overvolle middenveld, waar de teruggekeerde Afellay onzichtbaar bleef en de rest enig vernuft miste. Koeman wilde na de rust meer voorzetten vanaf de flanken, en bracht om die reden Sun en Kromkamp in de ploeg, maar een kopsterke centrumspits heeft PSV momenteel niet voorhanden. Vennegoor of Hesselink is vertrokken en zijn vervanger Kluivert kampt met rugproblemen.

Daarom besloot Alex zaterdag in het laatste kwartier maar voorin te blijven, tot irritatie van Koeman. De Braziliaan had niet de discipline om bij 0-0 ’vanuit de organisatie’ te blijven spelen. ,,Soms loopt hij terug met de uitstraling ’morgen maar weer’.’’ Maar de flegmatieke Alex, die liever lui dan moe lijkt, log en traag oogt, stond zaterdag op de vereiste momenten wel altijd op de juiste plaats. In zijn buurt kreeg Groningen-spits Suarez spontaan ruzie met de bal. En in de 85ste minuut hielp Alex zijn ploeg ook nog aan een hele belangrijke overwinning. Koeman: ,,We moesten wachten op dat éne moment. Dat is weer gelukt. Voor de rest: gauw vergeten.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden