WK Voetbal

Alderweireld ziet een stijgende lijn bij België, maar het kan altijd beter

Toby Alderweireld.Beeld BELGA

Met de focus zit het goed, zegt oud-Ajacied Toby Alderweireld. Hij speelt vandaag met België tegen Panama.

Toby Alderweireld (29) oogt een tikje vermoeid. De Belg, die het afgelopen seizoen vanwege blessures tot slechts veertien competitiewedstrijden kwam bij zijn club Tottenham Hotspur, staat niettemin alle journalisten te woord na de 'uitzwaaiwedstrijd' van België tegen Costa Rica (4-1), afgelopen maandag in Brussel.

Alderweireld zegt 'helemaal kapot' te zijn, maar tegelijkertijd is hij ook dankbaar, want de Spaanse bondscoach Roberto Martinez gunde hem in de drie oefenwedstrijden van de Rode Duivels speeltijd, zodat de verdediger ritme kon opdoen voordat België zou afreizen naar het WK in Rusland, waar België het toernooi vanmiddag om 17.00 uur opent met een wedstrijd tegen WK-debutant Panama.

Alderweireld, voormalig verdediger van Ajax, maakt zich op voor zijn tweede WK met België. In Brazilië strandden de Rode Duivels in de kwartfinales tegen Argentinië. Alderweireld ziet dat het elftal is gegroeid. "Ik voel een bepaalde concentratie en focus in het team", zegt hij ten overstaan van hordes journalisten. "Als we de laatste wedstrijden evalueren, dan zie je dat we telkens iets doen met wat we uit de vorige wedstrijd hebben geleerd. Dat is alleen maar goed." 

Ook zijn collega Mertens (ex-FC Utrecht en PSV) ziet dat het elftal stabieler is geworden. "De rust die ik nu voel in de groep is compleet anders", zei Mertens op de persconferentie. "Minder zenuwen, een soort van zekerheid. Dat geeft meer rust in het hoofd. Ook bij mij."

België kende een overwegend soepele voorbereiding op het WK. Na een povere vertoning tegen regerend Europees kampioen Portugal (0-0) volgde herstel tegen overige WK-deelnemers als Egypte (3-0) en Costa Rica (4-1). En toch oogde de defensie, waar centrumverdediger Kompany (blessure) gemist wordt, soms kwetsbaar. Martinez liet weten zich zorgen te maken over de verdediging. "Drie wedstrijden, slechts één tegengoal", resumeert Alderweireld. "Dat is positief. Alleen, we zijn er nog niet. Verre van zelfs, maar we zitten op de juiste weg."

Tegen Costa Rica werd het spel verder verfijnd bij België. Dat kan nog beter, vindt Alderweireld. "We hebben op de trainingen vooral geoefend op het inschuiven van de backs en de centrale verdedigers", vertelt de Antwerpenaar. "Qua automatismen, het kiezen van juiste moment en de coaching kan het nog beter. We hebben vaak de bal, maar moeten ook klaar zijn voor de tegenaanval."

België, dat behalve Panama ook Tunesië en Engeland treft in de poulefase, kan rekenen op een speler in vorm in Rusland: Eden Hazard van Chelsea. "Je ziet dat hij veel vertrouwen heeft", observeert Alderweireld. "Dat straalt hij ook uit. Het team helpt hem ook. Het draait op dit moment goed bij ons. Of hij onmisbaar is weet ik niet, maar Eden is een bijzondere speler met exceptionele kwaliteiten."

Hazard, Alderweireld en de overige Rode Duivels mogen vanaf vandaag laten zien of zij écht klaar zijn voor het WK.

Meer nieuws over het WK Voetbal in Rusland vindt u in dit dossier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden