Albino's gaan in zonnebrandcrème

Lokale West-Afrikaanse ingrediënten moeten peperdure import overbodig maken

Mouhamadou Bemba Diop zit momenteel zonder zonnebrandcrème en het is niet uit te houden: "Ik moet binnen blijven", vertelt de voorzitter van de Senegalese vereniging van albino's telefonisch vanuit de hoofdstad Dakar. Naar zijn werk kan hij niet, en het warme seizoen is nog maar net begonnen. Diop kan niet wachten om zelf een zonnebrandcrèmefabriek op te zetten.

Albino's maken geen pigment aan en kunnen daardoor extreem slecht tegen zon. Dat maakt zonnebrandcrème tot een eerste levensbehoefte voor de honderden Senegalezen die deze zeldzame huidafwijking hebben. Diop heeft zelf ongeveer een fles crème per week nodig om veilig over straat te kunnen. Maar het goedje is schreeuwend duur. Een fles goede crème kost in Dakar op zijn minst 15 euro. Dat is voor heel wat mensen een weekinkomen. Buiten de hoofdstad is het vaak helemaal niet te krijgen.

De gangbare oplossing tot dusver is om te vertrouwen op donaties. Buitenlandse hulporganisaties, zoals de Nederlandse Stichting Afrikaanse Albino's, verzamelen vooral restpartijen van fabrikanten en sturen die naar heel Afrika. Maar donaties zijn grillig. "Op dit moment is het bijvoorbeeld heel lastig om voldoende crème te krijgen", zegt Claire van Hövell tot Westerflier van de stichting.

De oplossing wordt daarom steeds meer gezocht in lokale productie. In Mali draait al een fabriekje waar albino's zelf crème maken, een tweede in Ivoorkust wordt op dit moment opgezet. Dat zijn niet-commerciële fabrieken, allebei met steun van de Stichting Afrikaanse Albino's. In Mali weten ze een deugdelijke crème te produceren voor ongeveer 5 euro de liter. De fabriek in Mali kan op dit moment genoeg maken voor binnenlands gebruik, maar export is niet aan de orde.

Diop hoopt in Senegal een soortgelijk project op te zetten. Hij mikt op boter van karitévruchten - ook wel bekend als shea butter - als hoofdingrediënt. Deze plantaardige crème kan lokaal worden geoogst en werd de laatste jaren 'ontdekt' voor huidverzorging. Nederlandse cosmeticawinkels liggen er vol mee.

Op die manier hoopt hij voor een fractie van de prijs te produceren en wellicht zelfs te exporteren naar andere landen in West-Afrika. Gezien de gigantische prijsverschillen met westerse import hoopt hij dat ook commercieel rendabel te kunnen maken.

Dat kan een manier zijn om albino's economisch te helpen, denkt Diop. Die hebben door hun handicap een achtergestelde positie, velen zijn werkloos. Door zijn lotgenoten aan werk te helpen in een zonnebrandcrèmefabriek hoopt hij twee vliegen in één klap te slaan. Het Senegalese ministerie van financiën ziet wel wat in het plan, maar wil dat Diop ook buitenlandse geldschieters vindt.

Beroemde albino's

Beroemde albino's zijn het Chinese model Connie Chiu, zanger-gitarist Salif Keita uit Mali en schlagerspecialist Heino uit Duitsland. In de recent verschenen roman 'The book of Memory' neemt de Zimbabwaanse auteur Petina Gappah een albinovrouw als hoofdpersoon. Zij zit in een zwaarbewaakte gevangenis in Harare vanwege moord op haar witte adoptievader. Het debuut van Gappah met haar opvallende keuze voor de protagonist is goed onthaald. "Een roman vol muziek en kleur", aldus de Los Angeles Times.

De afgelopen jaren waren gevaarlijk voor albino's in Tanzania en Burundi. Zij werden vermoord om gebruikt te worden in wondermiddeltjes en bij hekserij.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden