Al zes keer succes voor Edward Gal

Ruiter weer nationaal kampioen dressuur

Edward Gal werd gisteren voor de zesde keer in zijn carrière Nederlands kampioen dressuur. Wat maakt de 44-jarige atleet tot de beste ruiter van het land? Zes titels, zes succesfactoren.

undefined

1. Paarden

Zijn eerste titel pakt Gal met Gestion Lingh in 2004. Als die wordt verkocht brengt hij wonderpaard Totilas naar de wereldtop. Natuurlijk wordt Gal met de zwarte hengst, die door velen wordt gezien als het beste dressuurpaard ooit, Nederlands kampioen. Twee keer zelfs. Tot zijn grote verdriet wordt de goudmijn verkocht voor een recordbedrag. Gal blijft doen waar hij goed in is: kampioenen kweken. Want ook Undercover, waar hij de afgelopen drie jaar de nationale titel mee won, is een uitblinker.

undefined

2. Partner

Als Hans Peter Minderhoud op het NK dressuur in Haarlemmermeer derde wordt, is Gal de eerste die hem opwacht en feliciteert. Met een topruiter als vriend draait alles thuis om de paarden. Wel zo makkelijk. Minderhoud geeft zijn carrière een positieve impuls, vindt Gal. Zijn partner weet als geen ander wat er voor nodig is om een topprestatie te leveren.

Tegelijkertijd is de ruiter een goed klankbord: heeft een van de kampioenen op stal een probleem en weet Gal niet waar het aan ligt, dan rijdt Minderhoud erop om te kijken of hij het euvel kan ontdekken.

undefined

3. Geheim wapen

Gal kan in de toekomst kijken. Zijn vooruitziende blik is een gave waarmee hij zich onderscheidt van de rest.

Net als turner Epke Zonderland die nog voordat hij de rekstok grijpt weet waar zijn handen terechtkomen. Wat de rekstok is voor Zonderland, is het paard voor Gal. De ruiter voelt Undercover zo goed aan dat hij de hengst nog voordat er iets mis dreigt te gaan corrigeert. Het levert steevast een lofzang op. De jury noemde zijn optreden van vrijdag een 'onwerkelijk mooie proef'. Zijn kür van gisteren werd ondanks wat foutjes in het galopwerk weer 'fenomenaal' genoemd.

undefined

4. Geldschieter

Tijdens iedere wedstrijd draagt Gal een speld op zijn borst. Het is een revolver van goud, als eerbetoon aan de familie Glock. De ruiter heeft sinds vorig jaar een contract met de wapenfabrikant die Gal en zijn partner voor maar liefst tien jaar sponsort.

Sinds april is de steenrijke familie ook de eigenaar van succespaard London van Gerco Schröder. Sommige mensen vinden een wapenfabrikant als geldschieter moreel onverantwoord. Gal niet. Die draagt zijn glimmende miniatuur van het pistool fier.

undefined

5. Harmonie

Aan trainster Nicole Werner heeft Gal eeuwige trouw gezworen. Het is een goed huwelijk dat al zo'n twintig jaar duurt. Het 'harmonie-model', zoals bondscoach Wim Ernes het noemt, is een voorwaarde voor Gal om goed te presteren. De ruiter weet precies wat hij aan zijn trainster heeft, en andersom. Als Gal met de warming-up bezig is vlak voor de NK-finale, geeft de blondine met een grote zonnebril op haar neus subtiele aanwijzingen vanuit de hoek. Toch zijn woorden zelden nodig. Een blik zegt al genoeg.

undefined

6. Trots

Dressuuramazone Adelinde Cornelissen liet het Nederlands Kampioenschap schieten om haar 17-jarige paard rust te gunnen voor de Wereldruiterspelen eind deze maand in Normandië. Gal begrijpt haar keuze, maar zou zelf nooit een nationale titelstrijd overslaan. Gal vindt het belangrijk om zich voor het Nederlandse publiek te laten zien. Dat is hij verplicht aan zijn fans, vindt hij. Dus zingt de ruiter trots het Wilhelmus als hij weer op het hoogste podium staat. Ook al is er in eigen land amper concurrentie.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden