Al-Qaeda droomde van aanslagen op kerncentrales

De Brooklyn Bridge in New York werd genoemd als een doelwit. FOTO ANP Beeld
De Brooklyn Bridge in New York werd genoemd als een doelwit. FOTO ANP

Een nieuwe lading documenten van klokkenluiderssite WikiLeaks toont aan dat terroristen van Al-Qaeda druk bezig waren met nieuwe plannen om toe te slaan na 11 september 2001. De lijst van aanslagen leest als het scenario van een oude Bond-film met Khalid Sheik Mohammed, het zelfverklaarde brein achter 9/11, in de rol van slechterik.

De documenten zijn weergaves van ondervragingen van Mohammed tijdens zijn gevangenschap in Guatanamo Bay, waar hij sinds 2003 wordt vastgehouden. Mohammed spreekt daarin onder meer over plannen om een nucleaire hel te ontketenen in de westerse wereld. Hiervoor wilden hij en zijn medestanders onder meer aanslagen plegen op kerncentrales in Amerika en Engeland.

Brooklyn Bridge

Naast deze ideeën beweert Mohammed ook plannen te hebben gehad tot vernietiging van de Brooklyn Bridge. De bedoeling zou zijn geweest om met branders de kabels van de brug door te snijden zodat deze in de rivier zou storten. Dat Amerika zijn getuigenissen serieus nam, blijkt uit het feit dat de autoriteiten de beveiliging van de beroemde brug direct verhoogden.

Nieuwe piloten

Na het succes van de aanslagen met vliegtuigen op de twin towers, waren er verregaande plannen nieuwe martelaren op te leiden tot piloot. Twee cellen in respectievelijk Engeland en Saudi-Arabië zorgden voor de vliegopleiding en rekrutering van secondanten. Deze werden voorbereid op aanslagen op het Engelse vliegveld Heathrow en hoge gebouwen in Amerikaanse steden.

Shoe bomber

Uit de documenten blijkt voorts dat Mohammed geen hoge pet op had van Richard Reid, de man die bekend werd als de shoe bomber. Mohammed had hem aangeraden zijn baard voor de vlucht af te scheren en de bom pas in het toilet van het vliegtuig tot ontploffing te brengen. Reid negeerde beide adviezen.

Hoewel Mohammed de aanslagen van 11 september als een groot succes beschouwde, bleef het knagen dat geen van de vliegtuigen er in was geslaagd schade toe te brengen aan het Witte Huis. In verschillende verhoren geeft hij aan die gemiste kans koste wat kost moest worden hersteld.

Blij

In een reactie op de documenten van WikiLeaks zei Fran Townsend, voormalig veiligheidsadviseur onder president George Bush, blij te zijn dat iedereen nu beseft met welke dreigingen Amerika te kampen heeft. Wel zei ze terughoudend te zijn met informatie, omdat niet alle gelekte scenario's al volledig afgeblazen of mislukt zijn.

Eerder werd al bekend dat Mohammed zou hebben gezegd dat er ergens in Europa een nucleaire bom is verstopt, die zou ontploffen als Osama Bin Laden zou worden gedood of gevangen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden