Excelsior - Ajax 1-1

Ajax zoekt niet naar excuses voor pijnlijk puntenverlies

Ajax speler Matthijs de Ligt baalt van de gemiste kans Beeld Photo News

Drie dagen na de forse krachtsinspanning in de Europa League tegen FC Kopenhagen verspeelde Ajax twee kostbare punten in de race om de titel. Coach Bosz geeft de hoop echter niet op.

Een betere illustratie was bijna niet denkbaar na speelronde 27 in de eredivisie. Terwijl de spelersbus van Ajax gistermiddag gedwee het parkeerterrein van stadion Woudestein af reed na het gelijkspel bij Excelsior (1-1), liet een toegesnelde Feyenoord-supporter pontificaal zijn vlag wapperen in de strakke zuidwestenwind. De vlag kan dan nog niet uit in Rotterdam-Zuid, maar met nog zeven speelronden te gaan is de voorsprong op achtervolger Ajax gegroeid naar zes punten.

Het puntenverlies van Ajax volgde na een forse krachtsinspanning tegen FC Kopenhagen, afgelopen donderdag, een wedstrijd waarin het uiterste was gevraagd en geboden door de Amsterdammers. Groot was het contrast met het optreden tegen Excelsior, dat na ruim twintig minuten op voorsprong was gekomen door Van Duinen (na balverlies van De Ligt). De bal circuleerde moeizaam, veel spelers misten scherpte in de passing en Ajax ontbeerde de collectieve daadkracht zoals het die had getoond tegen de Deense landskampioen.

Excuses

Het was zoeken naar verklaringen voor het grote verval bij Ajax. Trainer Bosz wenste er niet in mee te filosoferen, omdat het al snel zou kunnen lijken op excuses – en excuses zou hij wel als laatste aanwenden om de nederlaag bij nummer vijftien Excelsior te verklaren. Bosz had het kunnen doen. Hij had zich kunnen verschuilen achter het kleine, stroperige veld in Kralingen, waarop het positiespel van zijn elftal niet vloeiend kon zijn. Hij had ook het ontbreken van Dolberg (liesblessure) kunnen noemen, de spits die de laatste weken zijn goede vorm had hervonden. En – het meest voor de hand liggend – was natuurlijk de gedachte dat Ajax nog niet optimaal was hersteld na de Europa League-wedstrijd van donderdag. Bosz pareerde elke suggestie met het staccato zinnetje: “En dan nog moeten we winnen van Excelsior.”

Dat vond ook aanvoerder Klaassen, die na afloop bijna wanhopig oogde toen hij moest zoeken naar de achterliggende reden. De training voor de wedstrijd? Prima, vond hij. De warming-up? Niets wat kon duiden op een mindere dag, analyseerde hij. Of Ajax dan misschien te hoog in de wolken was na het bereiken van de kwartfinale van de Europa League (tegenstander Schalke 04)? Nee, Klaassen geloofde er niet in. Oprecht niet.

Dubbel programma

Bosz wilde zich, na enig aandringen op de persconferentie, in algemene zin uitlaten over de achteruitgang in prestatieniveau in één week bij Ajax. “Als je woensdag en zondag speelt of donderdag en zondag, dan betekent dat een groot verschil in het herstel van spelers”, zei Bosz. “Dat dubbele programma is iets wat we graag willen, want daar worden we beter van, maar we zullen er beter mee om moeten gaan.” 

Coach Mourinho van Europa League-deelnemer Manchester United noemde het eerder competitievervalsing dat zijn elftal vaak op zondag (in plaats van bijvoorbeeld maandag) moet aantreden na een Europese wedstrijd op donderdagavond. Ook inspanningsfysioloog Raymond Verheijen, met wie Bosz samenwerkte, repte over een oneerlijke competitie. Verheijen deed onderzoek naar het effect van rust na wedstrijden. Hij analyseerde daarvoor 27.000 duels. Daaruit bleek dat teams die slechts twee dagen rust hebben veertig procent minder kans hebben om te winnen dan normaal tegen teams die een langere rustperiode hebben.

Ajax moet ermee om leren gaan, zei Bosz, die de jonge Kluivert voor rust zijn eerste eredivisiedoelpunt had zien maken en invaller Cassiera in de slotfase nog rakelings naast zag koppen. Van opgeven in de strijd om het landskampioenschap wilde de Ajax-coach vooralsnog niet weten. “Ja, natuurlijk”, zei Bosz toen hem werd gevraagd of hij nog gelooft in de titel. “Wij geven niet op.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden