Ajax wurmt zich in slotfase langs Celtic

Amsterdammers winnen rommelige wedstrijd door late treffer van invaller Cerny

Celtic 1 Ajax 2

Met hangen en wurgen, en een late treffer van de jonge invaller Cerny, kon Ajax zich na een barre avond in Glasgow dan toch nog ontdoen van Celtic, de onbeholpen hekkensluiter in zijn groep. Door het doelpunt in de slotfase (1-2) werd uitschakeling in de Europa League nog afgewend, zij het naar alle waarschijnlijkheid slechts uitgesteld.

Doordat ook Fenerbahce won, bleef Ajax' achterstand van twee punten op de Turken intact. Over twee weken ontvangt Ajax het geplaatste Molde, maar dat Fenerbahce dan thuis tegen Celtic nog in de fout gaat, is moeilijk voorstelbaar.

Ook op een rommelige avond in Glasgow was zo belicht tot welk peil het Nederlandse voetbal is afgedaald - al weet PSV zich er in de Champions League aan te onttrekken. Ajax trof er een ongecoördineerde opponent, waartegen het zich niettemin vroeg in de nesten werkte. Al in de openingsminuten kon McGregor ongehinderd in de Amsterdamse stellingen binnendringen en de bal van afstand ogenschijnlijk simpel naar de verste hoek sturen (1-0).

Het was weer zo'n doelpunt dat defensief argeloze Nederlandse ploegen in de internationale arena zo vaak incasseren. Het was vooral een pijnlijk begin voor Van der Hoorn, de verguisde reserve die McGregor als vervanger van de zieke Veltman op zich af had zien komen, te laat naar voren stapte en vervolgens simpel werd misleid.

Ajax kon die schade nog vrij snel herstellen, met een gemak dat de geringe kwaliteit van Celtic onderstreepte. Een treffer van Fischer was nog onterecht afgekeurd vanwege buitenspel van Younes, maar spits Milik kon de bal later met enige acrobatiek in het doel werken, nadat Fischer nog op doelman Gordon was gestuit (1-1). Het was echter ook typerend voor de inhoud van Ajax, of voor het gebrek daaraan, dat hier geen vervolg aan kon worden gegeven.

In het beeld van vergaande onpeilbaarheid over en weer zakte Ajax weg, en in het slotgedeelte van de eerste helft kon zowaar Celtic zich aanvallend weer enigszins laten gelden, zo goed en zo kwaad als dat ging dan. Spits Griffiths drong tot ver in het strafschopgebied door aan de zijde van de opnieuw onhandige Van der Hoorn, maar hij schoof de bal in de handen van doelman Cillessen.

In de tweede helft ploeterden de ploegen voort, met een fors stijgende foutenlast aan beide kanten. Ajax kwam niet veel verder dan doorzichtig combinatiespel zonder venijn, Celtic kon slechts werklust bieden en een rauwe vorm van vasthoudendheid. Dat leverde schoten op van Forrest, gekeerd door Cillessen, en McGregor, met een carambole op de lat.

Zo werd Ajax zowaar teruggedrongen, en op agressie afgetroefd. Het weerhield coach De Boer er niet van om de jonge Van de Beek als invaller te laten debuteren.

Griffiths kreeg een grote kans. Cillessen redde met het been, niet geheel bewust. En Griffiths kreeg er nog één, in traagheid onbenut gelaten. Younes schoot voor Ajax op de paal, en uiteindelijk sloeg Cerny toe, met een treffer (1-2) die Ajax dan toch nog aan een dun lijntje liet bungelen.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden