Ajax wacht nog een zware klus

Ajax is nog lang niet verzekerd van plaatsing voor de play-offs met als inzet een startbewijs voor de voorronde van de Champions League.

De Amsterdammers staan na de puntendeling van gisteren met NAC (1-1) weliswaar op de benodigde vijfde plaats, maar moeten in de resterende vier competitieduels nog vol aan de bak. FC Utrecht bezet momenteel met 52 punten uit dertig duels de vierde plaats. Ajax heeft één punt minder, maar voelt de hete adem van de nummer zes Heerenveen (49 punten) en nummer zeven FC Groningen (48 punten). De Amsterdammers zijn door het bereiken van de bekerfinale tegen de aanstaande landskampioen PSV al zeker van deelname aan het Uefa Cup-toernooi, maar kunnen het zich niet permitteren om naast de belangrijkste play-offs te grijpen.

Als Ajax niet in zijn missie slaagt is dat niet alleen een blamage voor de club. Het heeft ook gevolgen voor de play-offs waar de nummers zes tot en met negen aan deelnemen. De winnaar van deze play-offs speelt tegen de nummer vier van de belangrijkste play-offs om een ticket voor het Uefa Cup-toernooi. De plek van nummer zes Ajax wordt dan ingenomen door de club die als tiende (!) op de ranglijst eindigt.

Ajax-trainer Blind had zijn ploeg in vergelijking met de bekerwedstrijd tegen Roda JC op twee posities gewijzigd. De Belg Vermaelen ontbrak wegens een schorsing en middenvelder Anita speelde met het Nederlands elftal onder de zeventien jaar. Blind posteerde Maduro en Lindenbergh in het hart van de defensie en koos voor een opvallend offensief middenveld. Galasek keerde als basisspeler terug op een middenveld dat verder bestond uit de aanvallend ingestelde Boukhari en Rosenberg, die kort achter Huntelaar speelde. Babel mocht als linksbuiten in de basis beginnen.

Ajax leek een makkelijke middag tegemoet te gaan. Al na twee minuten kopte Huntelaar de bal na een vrije trap van Rosales achter doelman Schollen. Het betekende de twaalfde competitietreffer van Huntelaar in het shirt van Ajax. Hij was eerder dit seizoen al zeventien maal succesvol voor SC Heerenveen.

Ajax liet in de beginfase enkele kansen liggen om NAC op de knieën te dwingen. Na een half uur spelen kopte Rosenberg tegen de onderkant van de lat. De bezoekers uit Breda kregen vervolgens steeds meer grip op de wedstrijd. Buitenspeler Jenner was tweemaal gevaarlijk en Van Gessel mikte na een fraaie solo van de van Feyenoord gehuurde Leonardo net naast.

Bij Ajax verving Boakye meteen na rust Maduro. De Amsterdammers kregen opnieuw kansen, maar konden zelden overtuigen. NAC groeide in de wedstrijd en verscheen diverse malen voor het doel van Stekelenburg, die een aantal goede reddingen verrichtte. Boakye redde ook nog eens net voor de lijn en Jenner liet een enorme kans liggen. Tien minuten voor tijd schoot ex-ajacied Mendes da Silva de bal van afstand dan toch langs Stekelenburg.

Hoewel Ajax nog in de race is voor een plek in de voorronde van de Champions League en de KNVB-beker kan winnen, is de club aan een teleurstellend seizoen bezig. Ajax was dit seizoen geen moment titelkandidaat en verveelde het publiek te vaak. De weg naar een plek bij de eerste vijf lijkt er een van zware hindernissen te worden. Ajax speelt zondag uit tegen Roda JC, dat zich voor de ongelukkige nederlaag in het bekertoernooi zal willen revancheren. Na thuisduels met AZ en Vitesse sluiten de Amsterdammers de competitie af met een lastige uitwedstrijd tegen RKC.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden