Ajax viert na 14 jaar weer Europees succesje

Beeld REUTERS

Voor het eerst sinds 2003 heeft Ajax zich weer geschaard bij de beste acht ploegen in een Europees toernooi. In een opwindende wedstrijd werd FC Kopenhagen met 2-0 verslagen en dat was voor de formatie van trainer Bosz voldoende na de 2-1 nederlaag van een week geleden. Vrijdag is in Nyon de loting voor de kwartfinales van de Europa League.

Ajax reikte veertien jaar geleden tot de laatste acht van de Champions League, maar daarna eindigden de Europese avonturen van de Amsterdammers in een vroegtijdig stadium. Donderdagavond werd aan die lange serie een einde gemaakt. Traoré en Dolberg zorgden voor rust voor de doelpunten van Ajax, dat na rust verzuimde definitief afstand te nemen. FC Kopenhagen drong wel meer aan, maar de enige grote kans, van invaller Verbic, werd door Onana gekeerd.

Zo werd het driemaal scheepsrecht, nadat de eerste twee delen van het Europese drieluik met FC Kopenhagen deze eeuw verkeerd waren afgelopen voor Ajax. In 2002 en 2007 keerden de Amsterdammers ook met een hoopgevende stand terug uit de Deense hoofdstad. Met twee zeges in de Arena schakelde FC Kopenhagen Ajax echter alsnog uit. Zo ver kwam het gisteren niet.

Opsteker

Het bereiken van de kwartfinales in de Europa League is een opsteker voor Bosz. In zijn eerste seizoen als trainer in Amsterdam lijkt de tweede plaats in de eredivisie achter Feyenoord de enige haalbare ‘prijs’, nadat Ajax eerder in het nationale bekertoernooi door SC Cambuur werd uitgeschakeld. Europees succes geeft zijn debuutjaar in ieder geval wat meer glans.

“We gaan rustig met een kopje koffie naar de loting kijken,” zei Bosz na de wedstrijd. “Want wij willen gewoon nog een ronde verder komen. We zitten pas in de kwartfinales.” Het maakte de trainer niet uit welke tegenstander er vandaag uit de koker komt. “Liever niet Celta de Vigo, want daar hebben we al tegen gespeeld.” Naast Celta de Vigo zijn de mogelijke opponenten: Racing Genk, Besiktas, Manchester United, Olympique Lyon, Schalke’04 en Anderlecht.

Bosz had vanavond opnieuw een basisplaats ingeruimd voor De Ligt, de kopsterke centrumverdediger die vorige week bij de 2-1 voor FC Kopenhagen in de lucht werd afgetroefd door Cornelius. De Ligt, pas 17 jaar, bleef gisteren fier overeind tegen de fysiek sterke spitsen van FC Kopenhagen en speelde zich wellicht in de kijker van bondscoach Blind die vandaag zijn selectie bekendmaakt voor de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Bulgarije (25 maart) en het oefenduel met Italië (28 maart).

Zoals verwacht nam Van de Beek op het middenveld de plaats in van de geschorste aanvoerder Klaassen. Dat bracht het aantal tieners in de basis op drie: De Ligt (17), Van de Beek (19) en Dolberg (19). Na rust kwamen ook nog De Jong (19) en Kluivert (17) in het veld

Tegenslag

Ajax kreeg al vroeg in de wedstrijd een tegenslag te verwerken. Niet in de vorm van een ultrasnel tegendoelpunt, maar al na twintig minuten moest de van een schorsing teruggekeerde Veltman met een blessure het veld verlaten. Tete kwam hem vervangen en de aanvoerdersband ging om de arm van Schöne, die door een gele kaart de eerste kwartfinale-wedstrijd moet missen.

Twee minuten na het vertrek van Veltman kwam Ajax op de zo vurig gewenste snelle voorsprong. Doelman Olsen verwerkte een schot van Younes slecht, waarna Traoré kon inkoppen. Het was het tweede doelpunt van de aanvaller uit Burkino Faso. In september scoorde hij tegen Panathinaikos.

Ziyech, die niet veel later een unieke kans miste om de marge te verdubbelen, stond op slag van rust aan de basis van de tweede Ajax-goal. Met een bekeken pass bereikte hij Dolberg, die door Okore werd neergelegd. De jonge Deen bleef vanaf elfmeter net zo koelbloedig als bij zijn doelpunt in Kopenhagen: 2-0. In de tweede helft maakte Dolberg bijna zijn zesde Europese doelpunt, maar de paal stond in de weg.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden