Ajax verslaat Sturm Graz en zet eerste stap in de lange weg naar de Champions League

Donny van de Beek (rechts) namens Ajax in actie tegen Sturm Graz uit Oostenrijk.Beeld Getty Images

Er was enig fortuin voor nodig, maar Ajax heeft zich een goede uitgangs­positie verschaft in de tweede voorronde van de Champions League. Het elftal van trainer Ten Hag won woensdagavond redelijk makkelijk van Sturm Graz (2-0). Ziyech (afstandsschot) en Schöne (rebound na strafschop) verzorgden de Amsterdamse treffers in de uitverkochte Johan Cruijf Arena.

Daarmee lijkt de eerste hindernis overkomelijk voor de club die Champions League-voetbal zo nastreeft. Volgende week woensdag volgt de return in Graz, waarna Ajax het bij een goede afloop in de derde voorronde moet opnemen tegen Standard Luik. Mocht ook die horde worden genomen, dan wacht nog een beslissende play-off voor plaatsing voor de groepsfase van het Europese elitetoernooi.

Ajax, in het seizoen 2014/2015 voor het laatst actief op het hoogste podium, is er veel aan gelegen zich te kwalificeren voor de Champions League. De club die in 2014 voor het laatst landskampioen werd, heeft deze zomer resoluut gebroken met het clubbeleid dat in 2010 is ingezet na de Cruijff-revolutie. In plaats van verkochte spelers als Justin Kluivert (AS Roma) op te vangen met eigen jeugd werd dit keer de clubkas aangesproken door technisch directeur Overmars. Labyad (FC Utrecht), Tadic (Southampton), Blind (Manchester United) en de inmiddels geblesseerde Bandé (KV Mechelen) kostten de club al ruim veertig miljoen euro.

Het Amsterdamse publiek had mede daardoor verlangend uitgekeken naar het eerste seizoensoptreden van Ajax in de eigen Arena. Fit is echter nog niet iedereen bij Ajax. Tadic en Blind begonnen op de bank tegen de Oostenrijkers omdat ze amper wedstrijdritme hebben. In de tweede helft mochten ze nog wel invallen, wat met luid applaus werd begeleid.

Goede intenties

Ten Hag had Sturm Graz vooraf omschreven als een sterke, solide en stugge ploeg. De Ajax-coach kreeg gelijk. Creativiteit en nauwkeurigheid werden woensdagavond gevraagd van de thuisclub. Dat was, gezien de late instroom van diverse WK-gangers, de opbouw van het elftal en de prille fase van het seizoen, bepaald geen makkelijke opgave. Zeker niet tegen het defensief opererende Sturm Graz (5-4-1), dat afgelopen seizoen de Oostenrijkse beker won en in de nationale competitie als tweede was geëindigd achter Red Bull Salzburg.

Ajax presenteerde zich in ieder geval vol goede intenties voor het eigen publiek. Een afstandsschot van Zi­yech opende de score in de benauwde Arena. De Marokkaanse international, die een teleurstellend WK beleefde, draaide na een kwartier handig weg bij zijn tegenstander Maresic en zag dat doelman Siebenhandl zich verslikte in zijn uithaal. Huntelaar, vervanger van de geblesseerde Dolberg (buik), raakte hierna nog de paal.

Sturm Graz, dat vooral gevaarlijk werd uit dode spelmomenten, speelde volwassen, berekenend en probeerde gevaarlijk te worden uit de counter, wat ook bijna lukte via rechtsback Koch, die na rust profiteerde van miscommunicatie tussen Neres en Schöne. De twee Ajacieden stonden even later aan de basis van de 2-0. Neres werd gevloerd door Avlonitis, waarna de Spaanse arbiter Hernandez Ajax een makkelijk gegeven strafschop toekende. Schöne zag zijn eerste inzet nog gestopt door Siebenhandl, maar de Deen benutte de rebound.

Ajax hield de marge daarna vast. Het maakt het uiteindelijk doel, plaatsing voor het hoofdtoernooi van de Champions League, er niet direct makkelijker op. Sinds 2010 is het geen Nederlandse club meer gelukt om via de voorrondes het hoofdtoernooi van het kampioenenbal te bereiken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden