Ajax toont veerkracht in Breda

Ajax heeft na de mokerslag die FC Kopenhagen afgelopen woensdag uitdeelde de draad in de competitie weer opgepakt. De ploeg van trainer Ten Cate won in Breda moeizaam van NAC: 1-2.

Na het mislopen van de lucratieve Champions League is Ajax veroordeeld tot het Uefa Cup-toernooi, dat steeds minder tot de verbeelding spreekt. De doelstelling om structureel een plaats bij de Europese elite te veroveren wordt dit seizoen zeker niet gehaald. De competitie komt dit jaar op de eerste plaats. De Amsterdammers werden in 2004 voor het laatst landskampioen.

De ploeg waarmee Ajax NAC tegemoet trad verschilde op drie plaatsen van de formatie die tegen de Deense kampioen startte. Centrumverdediger Vermaelen ontbrak wegens een blessure aan de achillespees, die alleen door rust kan genezen. Linksback Emanuelson was ziek, maar toonde karakter door op de reservebank te gaan zitten en ruim een kwartier na rust in te vallen. De Roemeen Ogararu (rechtsback) en Lindenbergh (linksachter) vormden samen met Stam en Heitinga de verdediging.

Op het middenveld ontbrak Maduro. De jonge international is nog niet in staat om drie wedstrijden per week te spelen en kampt bovendien met een vormcrisis. Hij werd vervangen door de Spanjaard Roger, die voor het eerst in de basis begon. Roger speelde een uur als verdedigende middenvelder en maakte een goede indruk. De linksbenige speler was steeds aanspeelbaar, toonde aan over inzicht te beschikken en leverde een aantal fraaie passes af.

De eerste helft in Breda deed denken aan het eerste bedrijf van de Amsterdammers tegen FC Kopenhagen. Ajax zette de tegenstander meteen vast, liet de bal goed rond gaan en gaf nauwelijks kansen weg. De bezoekers zelf kregen voor rust twee kansen. NAC-doelman Zoetebier maakte een kopbal van Babel en een vrije trap van Huntelaar onschadelijk.

Achttien minuten na rust zette middenvelder De Graaf de thuisclub op voorsprong. Tien minuten later zag Sneijder de ruimte en rondde hij fraai af: 1-1. Nadat invaller Charisteas was neergehaald mocht Huntelaar vanaf elf meter voor Ajax aanleggen. Doelman Zoetebier stopte de strafschop. In de 84ste minuut bepaalde Sneijder de eindstand op 1-2.

Ten Cate sprak van een moeizame overwinning. Hij vond het niet moeilijk om de oorzaken aan te geven. ,,NAC speelde goed georganiseerd en wij voetbalden in een te laag tempo. Wij moeten het tempo hoog houden en ons niet uit de wedstrijd laten halen door kleine overtredingen.”

De coach was tevreden dat zijn ploeg in staat bleek zich na het echec tegen FC Kopenhagen te herpakken. Ajax bleef ook na de treffer van NAC in een goede afloop geloven en liet zich door de gemiste strafschop niet van de wijs brengen. ,,Wij hebben tweemaal veerkracht getoond”, aldus Ten Cate.

Spits Huntelaar heeft in de competitie nog niet gescoord. Ten Cate is van mening dat de aanvaller, die vorig seizoen iedereen verbaasde, nu een volgende stap moet maken. ,,Iedereen kent Klaas-Jan nu. Tegenstanders zijn extra gemotiveerd om hem van een doelpunt af te houden. Hij wordt vaker met overtredingen geconfronteerd en moet slimmer gaan spelen. Hij moet beweeglijker worden en voordat hij de duels in gaat een actie maken.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden