Ajax steunt op zijn teamspelers

Middenvelder zonder tierelantijnen en trouwe verdediger slepen hun ploeg erdoorheen in de Klassieker

AJAX2 FEYENOORD1

Natuurlijk was Ajax-Feyenoord gisteren kwalitatief geen goede wedstrijd - hoe had dat ook gekund? Het was onderhoudend, al heel wat in de voetbalpolder, en de uitslag (2-1) was een rechtvaardige. Maar met oog voor onderliggende lijnen was er wel degelijk iets moois te zien, in de manier vooral waarop Ajax-aanvoerder Klaassen zich boven alle spelers verhief: in spel, nooit moeilijker dan nodig, én in houding.

Zoals hij, druk jagend nog op de helft van Feyenoord, een gat in de lucht sprong bij het eindsignaal van - laat dat ook meteen gezegd zijn - de soevereine scheidsrechter Blom. Zoals hij eerder zijn middenvelders bijeen had geroepen voor de laatste instructies. Zoals hij zichtbaar overal op het veld wil zijn, en zoals hij wil spelen: altijd gericht op samenspel.

Dat zou niets bijzonders moeten zijn, maar dat is het wel, voor een bijna 23-jarige speler in de veredelde jeugdcompetitie van Nederland waarin velen toch altijd eerst een leuk trucje willen uithalen. Wie weet, die hoop op spanning in de titelstrijd kon dan toch worden geboden, zouden het altruïsme en het teamgevoel van Klaassen voor Ajax wapens kunnen zijn in de strijd met het ogenschijnlijk rijpere PSV.

Hoe scherp was het contrast met een andere onderliggende lijn gisteren in de Arena, waar Feyenoord zijn zesde competitienederlaag op rij leed en op weinig meer aanspraak kon maken. Neo-trainer Van Bronckhorst schuift en zoekt - wat kan hij anders? - en in de tweede helft riep hij toch de gepasseerde Elia maar weer op. De slome en ongetwijfeld verongelijkte vleugelspits, al lang één van twaalf ambachten en dertien ongelukken, liet zich vermorzelen door Ajax-back Veltman. Je zult als beginnend coach in al hoge nood maar van zo'n non-valeur afhankelijk zijn.

Dat kan zo voor Van Bronckhorst nog een hele toer worden om Feyenoord te doen eindigen op de plaats waar het hoort, als derde van Nederland. Gevraagd naar de inbreng van Klaassen ('Hij is een afspiegeling van hoe we willen spelen'), wees Ajax-trainer Frank de Boer ook op de bijdrage van verdediger Veltman. Ajax steunde al bepaald niet voor het eerst op zijn teamspelers. Niet des Ajax' misschien volgens de sjablonen, maar in een fase van evenzeer schuiven en zoeken kon er een waardevolle zege mee worden geboekt.

De Boer had vleugelaanvaller El Ghazi weer eens in de spits gezet, en Schöne teruggehaald. Van Bronckhorst had een vol middenveld opgesteld, met de net aangetrokken Tapia. Even mocht hij hopen dat zijn tactiek zou renderen, toen uitgerekend de ook maar eens van de bank geplukte Toornstra de bal al vroeg naar de hoek schoof (0-1). Maar zo simpel kan het natuurlijk niet zijn, ook voor De Boer niet, dat op twee derde van de competitie ineens een nieuwe combinatie van spelers het heil zou kunnen brengen.

Feyenoord moest (en wilde) de bal aan Ajax laten. Halverwege de eerste helft regisseerde niet toevallig Klaassen met een simpel tikje de aanval van de gelijkmaker. Vleugelspits Younes misleidde Toornstra en Botteghin en liet de bal in het doel caramboleren (1-1). Ten teken dat ook bij Ajax bepaald niet alles klopte, kreeg Feyenoord zijn kansjes nog, in de eerste helft dan. Een kopbal van Van Beek werd op de doellijn gekeerd door Schöne en Vilhena joeg de bal op de vuisten van doelman Cillessen.

Het moet op basis daarvan zijn geweest dat Van Bronckhorst zei dat Feyenoord niet had hoeven te verliezen. Maar na rust scoorde Bazoer met een fraai, zij het ook wat gelukkig schot voor de betere ploeg (2-1), en miste kort daarna Gudelj een strafschop, nadat Klaassen door doelman Vermeer was gevloerd.

Het was goed voor de competitie en, wellicht, voor het Nederlandse voetbalbesef. Ajax beent PSV nog bij. Niet door El Ghazi ¿ hij kan, zo bleek, de oplossing ook niet zijn ¿ of welke aanvaller dan ook. Nee, door de teamgeest van Klaassen en Veltman, een middenvelder zonder tierelantijnen en een trouwe verdediger, waarvan het belang in de voetbalpolder zo zou kunnen doordringen.

'Passie moet altijd in je tas zitten'

"Dit is teleurstellend omdat we de punten hard nodig hebben", zei Feyenoord-coach Van Bronckhorst na de 2-1 nederlaag bij Ajax. "Maar ik ben trots op hoe we gespeeld hebben. In de eerste helft hebben we aardig gecontroleerd. Maar de aanval naar de 2-1 hadden we eerder moeten afstoppen. Het was in die zone alarmfase één en dan moet je alles doen om de duels te winnen. Dit biedt houvast, want we hadden hier niet hoeven te verliezen. We werken er keihard aan om het om te buigen."

Ajax-trainer Frank de Boer en enkele van zijn spelers spraken vorige week na een mindere fase met supporters. "Zij willen passie zien, spelen met het hart", zei De Boer. "Daar heb ik deze week op gehamerd. Die mensen laten er veel voor, die leven ervoor. Dat mag je wel eens beseffen. Dit is een lekkere overwinning, ook voor de supporters. Mijn eerste grote trainer Leo Beenhakker zei het zo mooi: passie moet altijd in je tas zitten. Dan kun je al niet slecht spelen."

Aanvoerder Kuijt benadrukte dat Feyenoord zich vorige week tussen de competitienederlagen door plaatste voor de halve finale van het bekertoernooi. "We hebben hier een ander Feyenoord gezien dan in de vorige competitieduels", zei Kuijt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden