Ajax staat er gekleurd op Hajduk Split troeft zijn grote voorbeeld af

Van onze sportredactie LJUBLJANA - Het Nederlandse voetbal heeft gisteravond op Europees niveau opnieuw prestige verloren. Ajax volgde in Slovenie het slechte voorbeeld van Feyenoord, PSV, FC Twente en Vitesse. Het afgeroomde Hajduk Split versloeg de tamme brigade van trainer Louis van Gaal met 1-0. Voor Europese begrippen een redelijke uitslag in een uitwedstrijd, maar vooraf was in het Amsterdamse kamp duidelijk op meer gerekend.

Ajax had de nederlaag aan zichzelf te wijten. De nationale bekerhouder begon niet optimaal geconcentreerd en gemotiveerd aan het eerste duel en kon na de rust niet meer omschakelen naar een hoger tempo. Hajduk Split, dat in de afgelopen twee jaar een compleet elftal naar het buitenland zag vertrekken, speelde een uitgekookte wedstrijd. De Kroatische koploper hield de defensie goed gesloten en viel op de juiste momenten aan. Het sluwe countervoetbal kan over elf dagen in het Olympisch stadion wellicht nog beter worden uitgebuit. Hoewel pas afgelopen dinsdag zekerheid bestond over plaats en datum, was van een chaotische voorbereiding bij Ajax op het eerste duel geen sprake. De geimproviseerde reis naar Slovenie verliep woensdag soepel en het Golfhotel in de toeristische omgeving van Bled bleek een goede keuze. Met wandelingen langs het prachtige meer, befaamd om de gondels en de roeiwedstrijden, werd de vele vrije tijd gedood.

Een klacht

Van Gaal had eigenlijk slechts een klacht: het trainingsveld van de plaatselijke voetbalclub verkeerde in een abominabele staat. Onwillekeurig werd de Noordhollandse coach, licht bijgelovig als hij is, herinnerd aan de Europese uitwedstrijd van vorig seizoen tegen Auxerre. Ook toen moest op een knollenveld worden geoefend, met een pijnlijke nederlaag (2-4) als resultaat. Het was het eerste verlies van Ajax onder het regime van Van Gaal en het betekende onmiddellijk uitschakeling in het UEFA Cup-toernooi. Wat dat aangaat voorspelt de nederlaag van gisteren in het EC II-toernooi weinig goeds, al is een tegendoelpunt niet onoverkomelijk natuurlijk.

Bij Hajduk Split werd aan de vooravond van de wedstrijd louter met respect over Ajax gesproken. Voor Hajduk is Ajax het voorbeeld dat doet volgen. Trainer Ivan Katalinic, oud-doelman van Hajduk en de nationale ploeg, gaf zijn team alleen winstkansen indien iedere speler een topprestatie zou leveren. Aanvoerder Ante Mise was redelijk hoopvol gestemd, omdat “je tegen een wereldploeg als Ajax eenvoudig niet slecht kunt spelen.”

Katalinic, die een voorkeur heeft voor een systeem met drie aanvallers, had zijn opstelling aan de reputatie van Ajax aangepast. Hajduk opende met twee wijde spitsen (Mornar, Kozniku) en veel spelers achter de bal. Nummer tien Racunica, de schaduwspits, ving de inschuivende Van den Brom op. Frank de Boer was bij Ajax, dat in dezelfde opstelling aantrad als afgelopen zondag tegen Roda JC, door het gebrek aan aanvallers de vrije man in de laatste linie.

De bedoelingen van Hajduk waren duidelijk. Het initiatief werd aan Ajax gegund, terwijl de “thuisploeg” op de snelle uitbraak loerde. De Amsterdammers wisten zich geen raad met het vele balbezit. De combinaties liepen niet op het natte en gladde veld. Het tempo was laag en het balverlies groot. Slechts van Litmanen ging in de eerste helft dreiging uit. Met twee fraaie omhalen en een kopbal was de dynamische Fin dicht bij de openingstreffer.

Behendig

Aan de andere kant hadden Kreek en Blind de nodige moeilijkheden tegen het behendige koppel Mornar/Kozniku. Beide Ajacieden maakten op de glibberige grasmat een onzekere indruk. Vooral Kreek, die van Van Gaal gezien zijn leeftijd en aanvallende kwaliteiten prefereert boven de ervaren Silooy, verloor veel persoonlijke duels. Halverwege de teleurstellende eerste helft verrichtte de 22-jarige verdediger goed werk. Met zijn voet blokkeerde hij een doelgericht schot van Racunica. Eerder had doelman Van der Sar goed ingegrepen bij een verraderlijke schuiver van Andrijasevic.

Op slag van rust ging Kreek, die in de 27e minuut de gele kaart kreeg voor een overtreding op Vladislavic, opnieuw in de fout. Na een verre en snelle ingooi liet hij Mornar ontsnappen. De achttienjarige Kroaat, in de belangstelling bij Barcelona en Marseille, tikte handig in, 1-0.

De tweede helft stond volledig in het teken van de Amsterdamse jacht op eerherstel. Hajduk, met acht internationals in de gelederen, kwam onder zware druk en kon nauwelijks meer uitbreken. Het grote overwicht van Ajax leverde enkele kansjes op, maar Ronald de Boer en Litmanen wilden het veel te mooi doen.

Met Pettersson als centrumspits voor de opnieuw falende Ronald de Boer (desondanks geselecteerd voor het Nederlands elftal) die in zijn tiende opeenvolgende wedstrijd niet scoorde, trachtte Van Gaal in de slotfase alsnog de gelijkmaker af te dwingen. De sterke doelman Mihacic liet zich echter niet verschalken. Ook Van Vossen, de vervanger van George, kon in de laatste negen minuten geen doelpunt forceren. Met een daverend schot op de lat van Andrijasevic bleef Ajax een grotere afgang bespaard.

Hajduk Split (Kro) - Ajax (Ned) 1-0 (1-0). 45. Mornar 1-0. Scheidsrechter: Baldas (Ita). Toeschouwers: 12 000 (uitverkocht). Gele kaart: Spanjic en Racunica (Hajduk Split), Kreek (Ajax).

Hajduk Split: Mihacic; Vladislavic, Spanjic, Hibic en Osibov; Andrijasevic (89. Balajic), Mise, Racunica en Pralija; Kozniku (78. Rapaic) en Mornar.

Ajax: Van der Sar; Blind, Van den Brom, Frank de Boer en Kreek; Rijkaard, Litmanen en Davids; George (81. Van Vossen), Ronald de Boer (66. Pettersson) en Overmars.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden