Ajax speelt niet zoals Ajax

ENSCHEDE - De laatste niet ontslagen coach van Ajax, Louis van Gaal, zag balbezit als een vorm van superioriteit. De ploeg die het meest aan de bal was dicteerde de wedstrijd en legde zijn wil op aan de tegenstander. Zo speelde Ajax en zo zou het altijd blijven. Nee dus.

In zijn tweede jaar als trainer heeft Co Adriaanse de zo vertrouwde huisstijl in de ban gedaan. Balbezit, pressie en buitenspelers zijn niet meer de voornaamste peilers van het Ajax-spel. En dat blijft wennen. Want het was echt de coach van Ajax, die na de gewonnen wedstrijd tegen FC Twente (0-2) zei: ,,FC Twente was vaker aan de bal en dat was ook onze bedoeling.''

Het kwam nog net niet tot excuses van Adriaanse, maar hij erkende wel dat hij zichzelf als voetballiefhebber geweld aandeed.

In zijn hart ziet ook de trainer ook liever een ploeg die de tegenstander zo vroeg mogelijk onder druk zet. ,,Maar dat vraagt een geroutineerd team.'' En dat is het huidige Ajax, met al die jonge, onervaren spelers inderdaad niet.

Evenals tegen Celtic en Feyenoord, speelde Ajax tegen FC Twente vanuit een gesloten verdediging en met een tweemans-aanval. Een systeem -volgens Adriaanse uit nood geboren door een groot aantal blessures- dat vooralsnog wel tot successen heeft geleid. Voor de derde maal op rij bleef Ajax in een op papier zware uitwedstrijd ongeslagen: Celtic 0-1, Feyenoord 1-2 en FC Twente 0-2.

,,Het is geheel anders, maar wel efficient'', besefte ook Adriaanse. Maar wat doet hij in de komende twee thuisduels van Ajax, donderdag voor de Uefa Cup met Apollon Limassol en zondag als voor de nationale competitie AZ op bezoek komt?

Het lijkt uitgesloten dat Ajax zich voor het eigen kritische publiek presenteert als een degelijke Duitse ploeg, die zich bedient van de tegenaanval. De fans vinden het leuk als hun ploeg wint, maar daarnaast willen ze ook onderhoudend voetbal zien.

In zijn vooruitblik hield Adriaanse een slag om de arm. Hij voorzag wel wat wijzigingen, omdat tegenstanders zich in de Arena doorgaans ver laten terugzakken.

Maar, voegde de coach er aan toe: ,,Het is geen wet dat je thuis types als Ikedia, Mido of Van der Meyde opstelt. Als je rechts- en linksbuiten het niet goed doen, ben je meteen in de minderheid. Waarom zou je teruggaan naar het oude systeem als dit systeem goed functioneert?''

De goeie ouwe tijd, Adriaanse wil er op dit moment niet te veel over horen. Die goeie ouwe tijd leverde Ajax inderdaad grote successen op, maar kostte zijn voorgangers Olsen en Wouters wel de kop.

Waarom, vraagt Adriaanse zich af, zou er bij Ajax niets mogen of kunnen veranderen. ,,In het verkeer of in de architectuur doen zich ook steeds veranderingen voor.''

Adriaanse zegt achter het nieuwe systeem te staan. ,,Anders geef ik het team niet de opdracht zo te voetballen.'' Tegen FC Twente luidde de opdracht het initiatief aan de opponent te laten. Ajax liet zich terugzakken en ontplooiende geen enkele offensieve daden.

Dat de bezoekers toch op voorsprong kwamen, was een wonder. FC Twente-doelman Boschker schoof in de 19de minuut de bal pardoes in de voeten van Ibrahimovic: 0-1.

Dat krijgertje was precies waar Ajax op uit was. Het woord was aan de tegenstander en de ploeg van John van 't Schip kon de juiste tekst maar niet vinden. Met medewerking van Ajax kon FC Twente een overwicht opbouwen, zonder echt gevaarlijk te worden. Pas ver in de tweede helft moest Ajax-doelman Grim zich strekken na een schot van Booth.

Van 't Schip, vorig jaar in de Arena nog de assistent van Adriaanse, had zijn ploeg enigszins aangepast aan Ajax. El Brazi moest zich bekommeren om Wamberto, die in zijn nieuwe rol achter de frontlinie meer klaarmaakt dan aan de zijkant. El Brazi deed zijn werk goed, maar de gewijzigde defensie kwam niet tot secuur opbouwwerk. En in de aanval miste FC Twente stootkracht.

Geheel in de nieuwe stijl besliste Ajax in de slotfase de wedstrijd. Terwijl FC Twente de druk op het Amsterdamse doel opvoerde, sloeg Ajax als een ware sluipschutter toe. In de counter wipte Ibrahimovic de bal naar de ijverige Wamberto die, ontsnapt aan de aandacht van El Brazi, Boschker kansloos liet (0-2).

Eerder had Knopper nagelaten Ajax al in veilige haven te schieten. Nadat Hulshoff zich verslikte in Mido, de vervanger van de onzichtbare Machlas, kreeg Knopper van Adriaanse het sein om de bal op de stip te leggen. Hij deed niet wat van hem werd gevraagd. Via de lat ketste de bal het veld weer in. Tegen Roda JC wist Chivu ook al niet van elf meter te scoren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden