Ajax scoort niet, maar is overtuigend door naar Champions League

Dynamo Kiev keeper Denys Boyko en Klaas Jan Huntelaar. Beeld ANP Pro Shots

Van Ajax kan heel vaak veel gezegd worden, dat gemakzucht nooit ver weg is vooral, maar op de Europese campagne is in dit prille seizoen vooralsnog weinig tot niets aan te merken. Dinsdagavond kon een mooie bekroning worden bejubeld.

Ajax plaatste zich voor het hoofdtoernooi van de Champions League, voor het eerst sinds 2014, voor het eerst via de voorronden zelfs sinds 2010.

Na de 3-1 zege in Amsterdam volstond in Oekraïne 0-0 om een voor Nederland in zijn voetbalcrisis ongekend podium te bereiken – en dan zou PSV zich er vanavond ook nog bij kunnen voegen door het in Wit-Rusland verslagen Bate Borisov voor te blijven. Het succesje van Ajax mocht vooral gelden als verlichting voor de bekritiseerde coach Ten Hag én voor de clubleiding, de al vaker door fans naar de uitgang gewenste directeuren Van der Sar en Overmars.

Ajax toonde zich (te) genadig voor het allengs onsamenhangender Dinamo Kiev, maar Ten Hag mocht erop wijzen dat zijn juist meer dan eens op dat vlak te bekritiseren spelers hun werk deden – zoals ze dat eerder vooral thuis tegen Standard Luik en Dinamo Kiev hadden gedaan.

Grote gaten

In Kiev had Ten Hag zijn team evenals een week eerder logisch samengesteld, toen bij absentie van Neres. De aanvaller was weer beschikbaar, maar Ten Hag hield om begrijpelijke redenen vast aan de opstelling met de vrijbuiters Ziyech en Tadic op de flanken. Ajax heeft zo een steviger middenveld. Met de vaardigheden daar kon het zichzelf in de eerste helft al de nodige rust verschaffen: met spel aan de bal waarmee de dadendrang bij de tegenstander kon worden getemperd, zo die er al kon zijn.

Van de sjablonen klopte weer weinig, zoals vorige week ook bij Bate Borisov, de Oost-Europese tegenstander van PSV. Ploegen uit die contreien zijn gespitst op de counter en ze kunnen hecht verdedigen, heet het dan altijd. Na wat een openingsoffensiefje moest zijn, met een kans voor Verbic (dat wel), viel Dinamo Kiev juist bij herhaling in brokken uiteen, met tot Ajax’ genoegen grote gaten op het middenveld.

Ajax was toch te onnauwkeurig om er met doelpunten gebruik van te kunnen maken. Zo voltrok zich opnieuw een typisch duel voor het stadium van het toernooi: onzuiverheden en vooral bij Dinamo Kiev ook weer domme dingen. Het was wel heel onbenullig hoe Kedziora De Ligt na een hoekschop van Ziyech vasthield en bleef vasthouden. Tadic schoot de bal uit de strafschop op de paal, en dat was niet de enige keer dat precisie bij hem ontbrak.

Knoeien

Zo bleef verdergaande zekerheid nog uit, ook doordat in het slotgedeelte van de eerste helft Van de Beek bij een moeilijke kans de buitenkant van de paal raakte en Huntelaar nog werd gestuit door doelman Boyko. Maar met Wöber als afdoende vervanger van de geschorste Tagliafico voldeed Ajax in grote lijnen aan de eisen die op dit Europese niveau mogen worden gesteld, met de nu eenmaal niet robuuste Blind redelijk vasthoudend achterin en vaster spel nu van de nogal eens speelse Frenkie de Jong op het middenveld.

Kiev-coach Katskevitsj zocht zijn heil halverwege met invaller Garmash in een wissel die een aanvallende moest zijn. Zijn ploeg knoeide alleen maar meer, mede onder druk (zo was de balans in de wedstrijd ook) door de balvaardigheid van Ajax. Boyko redde opnieuw knap, nu op een kopbal van verdediger Mazraoui na een voorzet van Tadic. Ziyech draaide de bal uit een vrije trap op de lat, Huntelaar kon tot twee keer toe niet scoren.

Ja, op een hoger niveau, in de groepsfase, wordt meer slagkracht vereist, en meer van wat Ajax niet altijd even goed deed, of kon doen. Maar dat de spelers er mogen leren, is mooi, voor Ajax en voor Nederland.

Meer wedstrijdverslagen, analyses en columns leest u hier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden