Ajax rekent snel af met Utrecht

Co Adriaanse had na afloop van Ajax - Utrecht (2-0) niet veel woorden nodig. ,,De eerste helft was goed. Daarin hebben wij de overwinning verdiend. De tweede helft was slecht. Verder kan ik er weinig over zeggen''.

Ajax besliste het duel met de subtopper FC Utrecht in slechts vijftien minuten. Na elf minuten strafte Petri Pasanen na een corner een dekkingsfout af: 1-0. Vier minuten later bepaalde Tomas Galasek de eindstand via een schitterend schot op 2-0.

Ajax staat na de overwinning op FC Utrecht voorlopig comfortabel op de derde plaats. De voorsprong op Vitesse bedraagt nu vijf punten. Als Ajax op de derde plaats eindigt moet het in tweetal wedstrijden een plaats in de Champions League afdwingen.

Adriaanse wordt er wellicht moe van. Het verhaal dat hij liever vierde dan derde wordt. De kwalificatieduels voor de Champions League zouden de voorbereiding op het volgende seizoen maar verstoren. Adriaanse is een planner. Hij heeft bij het vaststellen van het programma van het nieuwe seizoen al rekening gehouden met deze barrage. De eerste training staat voor maandag 2 juli op het programma.

Het verhaal heeft veel weg van de mythe dat de trainer van voor het seizoen heeft gezegd dat hij op de vijfde plaats mikt. Adriaanse had het echter over een plaats in de top-5. Dat is heel iets anders. Het laatste gerucht dat even de ronde deed was dat de Amsterdammers zich hebben ingeschreven voor de Intertoto. Bij Ajax weet niemand wie dit lachwekkende verhaal de wereld heeft ingeholpen.

Adriaanse moest de nodige moeite doen om de basiself voor de ontmoeting met FC Utrecht componeren. Shota Arveladze, Tomas Galasek en Rafaël van der Vaart waren niet geheel fit. Adriaanse was niet van plan om alle drie de spelers te laten starten. Nikos Machlas stond aanvankelijk in de basis.

Arveladze zou op de bank beginnen. Vlak voor de aftrap werd Machlas in de kleedkamer ziek, waarna Arveladze alsnog aan de aftrap verscheen.

Richard Witschge kreeg net als tegen Fortuna Sittard een plek in het elftal. Hij speelde als linkshalf. Van der Vaart startte op '10', Ajax-jargon voor de positie van schadwuspits. Witschge maakte net als tegen Fortuna een uitstekende indruk. Hij liet enkele hoogstandjes zien en verzond opnieuw prachtige passes. Het talent Van der Vaart speelde onopvallend.

Ajax beschikt dus over een nieuwe optie, waarin zowel Witschge als Van der Vaart in de basis kunnen beginnen. Maar of Adriaanse het experiment herhaalt is twijfelachtig. ,,Richard speelde een goede eerste helft. Van der Vaart vond ik niet zo goed. Hij komt beter tot zijn recht als linkermiddelder, of op een plek kort voor de verdediging. Deze variant kan. Het is duidelijk dat ik over twee goede linker middenvelders beschik.''

Ajax begon sterk. De thuisclub zette FC Utrecht meteen onder druk en stuurde de bezoekers ook na de snelle voorsprong van het kastje naar de muur. FC Utrecht, doorgaans een ploeg die met veel inzet en passie speelt, maakte een matte indruk. Trainer Frans Adelaar had er wel een verklaring voor: na de snelle achterstand sloop de angst in de ploeg, zakte de verdedigers verder terug en moesten de middenvelders enorm veel lopen.

In de rust bracht Adelaar Karim Touzani voor Mitchell van der Gaag in de ploeg. De invaller schoof wat vaker door als gevolg waarvan FC Utrecht meer druk kon zetten. Het tweede bedrijf was het aanzien niet waard. Ajax creëerde geen enkele kans. FC Utrecht kwam een paar maal dichtbij het doel van de thuisclub. Keeper Fred Grim deed zijn werk uitstekend.

De Belg Stijn Vreven was de hele wedstrijd het mikpunt van een deel van de Ajax-supporters. De spreekkoren waren vaak kwetsend, maar voor de goed leidende scheidsrechter Jaap Uilenberg geen reden om het duel stil te leggen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden