Ajax opnieuw voor dichte deur

Amsterdammers sluiten schrale Europese campagne af. De Boer: Dit is een smetje.

ajax1 molde1

Met opnieuw een gelijkspel in een Europese thuiswedstrijd heeft Ajax onderstreept dat het geen enkele aanspraak heeft kunnen maken op een vervolg in de Europa League. De ploeg kan zich na de 1-1 tegen Molde volledig richten op de eredivisie, waarin Ajax koploper is, al werden ook de twee topwedstrijden in de nationale competitie, tegen PSV en Feyenoord niet gewonnen.

Tegen Molde, de nummer zes van de vorige maand afgesloten Noorse competitie, was niets terug te zien van het frivole aanvalsspel waarmee Ajax in de laatste drie competitieduels met Roda JC, Cambuur en Heerenveen elf doelpunten maakte. Internationaal worden er andere wapens gevraagd dan in de eredivisie, waarin de meeste clubs de deur wagenwijd openzetten.

Na de gelijke spelen in eigen huis tegen Celtic (2-2) en Fenerbahce (0-0) werd ook tegen Molde de onmacht van Ajax aangetoond tegen ploegen die de fysieke strijd aangaan. Dan missen de spelers, zoals trainer Frank de Boer het gisteren omschreef, 'het mes tussen de tanden om wedstrijden binnen te slepen'.

Ook werd opnieuw onderstreept dat Ajax moeite heeft tegen goed georganiseerde teams als Molde. In de hele wedstrijd wist Ajax, dat al snel op 1-0 kwam door een kopbal van Van de Beek, niet één uitgespeelde kans te creëren. De defensie van Molde, dat voor rust op gelijke hoogte kwam door een treffer van Singh, bleef moeiteloos overeind.

De Boer probeerde het tij nog te keren met het inbrengen van El Ghazi, Bazoer en Schöne, maar ook dat haalde niets uit, al raakte El Ghazi, net als Gudelj in de eerste helft, nog wel de lat. De rode kaart in de slotfase voor Gudelj vormde een passende afsluiting van een mislukt Europees avontuur.

Met de 1-1 tegen Molde sloot Ajax de meest schrale Europese campagne van de laatste jaren af. In de groepsfase werd alleen gewonnen van het stramme Celtic en produceerde de ploeg in zes wedstrijden slechts zes doelpunten, het minste aantal in de groep zonder internationale hoogvliegers. Tevens incasseerde Ajax zes tegentreffers, drie minder dan in de vijftien competitieduels.

Mocht De Boer na dit seizoen Ajax verlaten, dan kan hij op zijn cv geen fraaie Europese cijfers overleggen. Met vier landstitels in vijf jaar maakte hij in Nederland mooie sier, maar over de grenzen ging het vaak mis. "Wat we in Europa gepresteerd hebben is echt te weinig", erkende hij. "Dat is wel een smetje. Ik had graag een keer overwinterd in de Champions League."

Dit seizoen verloor Ajax in de derde voorronde van de Champions League van Rapid Wien. Na de loting voor de Europa League, met Molde, Fenerbahce en Celtic als tegenstanders, stelde De Boer het bereiken van de halve finales tot doel. Het werd echter een snelle aftocht in een op papier niet al te lastige groep.

Terugblikkend op de mislukte Europese campagne van dit seizoen kan De Boer niet anders dan concluderen dat Ajax het in eigen stadion heeft laten liggen. Daar moet je het doen. "Dat heeft PSV bewezen en dat hebben wij nagelaten", meende De Boer. "Thuis moet je negen of minimaal zeven punten halen en dat is niet gelukt. In thuiswedstrijden mag je geen punten morsen en daarom zitten wij nu op de blaren."

Een gebrek aan ervaring en jeugdige naïviteit speelden Ajax volgens De Boer parten in Europa. Als voorbeeld haalde hij de late goal in Istanbul tegen Fenerbahce aan. "Dat mag echt niet gebeuren op dit niveau." Hij hoopt op beterschap, al is hij niet van mening dat Ajax ervaring moet inkopen. "Straks zijn deze jongens 24, 25 jaar. Dan moet je met de al gespeelde jaren in Ajax 1 over voldoende ervaring beschikken."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden