VoetbalAZ-Ajax

Ajax opnieuw onnodig in problemen tegen AZ

Ajax-speler Siem de Jong (l) in duel met Giliano Wijnaldum van AZ. Beeld ANP
Ajax-speler Siem de Jong (l) in duel met Giliano Wijnaldum van AZ.Beeld ANP

Onrustig verdedigende kampioenskandidaat Ajax laat AZ tot twee keer toe terugkomen in de wedstrijd.

AZ 2
Ajax 3

“Drie punten”, herhaalde Ajax-middenvelder Schöne na afloop van de wedstrijd tegen AZ als een mantra. Dat is inderdaad wat op papier beklijft, maar in de hoofden van de spelers blijft de vraag hangen waarom ze het zichzelf telkens weer zo moeilijk maken.

Het is een vraag die de spelers van AZ zich net zo goed kunnen stellen als de Ajacieden. ‘Vreet ze op’, stond geverfd op een immens spandoek dat de supporters in Alkmaar hadden uitgerold. Maar hun helden lieten vooral zien waarom ze angstvallig dicht bij de strijd om degradatie verkeren.

AZ speelde het terughoudende spel dat onlangs in de bekercompetitie nog een 0-3 zege in Amsterdam had opgeleverd. Dat plan van aanpak kon dit keer al na twintig minuten de vuilnisbak in, dankzij twee doelpunten binnen 120 seconden. AZ was niet bij machte een nieuwe blauwdruk te schrijven.

Alle zekerheid uit het spel verdwenen

Terwijl Ajax de 0-2 voorsprong koesterde, grossierde AZ in fouten. Passjes over de hoofden van medespelers, Giliano Wijnaldum die bij een rush met bal en al over de zijlijn liep. En toen een voorzet eindelijk goed aankwam, kopte Berghuis in vrije positie naast het doel.

Waar het eerste deel van de wedstrijd bijna voortkabbelde en De Jong (op aangeven van Alderweireld) en Blind (na een van zijn vele sprints naar voren op eigen kracht) scoorden, daar was in het tweede bedrijf alle zekerheid in het spel van Ajax verdwenen. Al na twee minuten kopte Henriksen de 1-2 in het doel en lieten de Amsterdammers zich, zoals vaker dit seizoen, weer in de problemen brengen.

Zelfs de 1-3, een afgeketste vrije trap van De Jong, bracht geen rust in het spel van de kampioenskandidaat. Eén lange trap naar voren was voldoende om de defensie uit balans te brengen. Ajax heeft met FC Twente de minst gepasseerde verdediging van de eredivisie, maar dat heeft ook te maken met de tegenstanders, getuige de vele communicatiefouten achterin.

‘Ik hamer daar nog zo op’

Alderweireld stond ‘even te slapen’ toen Altidore achter een lange haal van een medespeler aan ging. De Amerikaan was als eerste bij de bal en bracht een goed resultaat voor de thuisploeg opnieuw binnen handbereik: 2-3. AZ toonde toen pas echt, een kwartier voor het einde, de strijdlust die hoort bij een ploeg die uit de klauwen van de nacompetitie wil blijven. En Ajax toonde waarom het nog lang niet zeker is van de derde schaal op rij.

Viergever was met een omhaal en een net niet goed geraakte volley bijna de held van de dag geworden. Maar de bezoekers bleven wankelend overeind en boekten de eerste competitiezege in Alkmaar sinds 2009.

Het was dat laatste harde feit dat spelers en coach in de catacomben bleven herhalen. “We hadden het onszelf niet zo moeilijk hoeven maken”, aldus De Boer. “Ik hamer daar voor het begin van de tweede helft nog op, maar na twee minuten scoren ze al de aansluitingstreffer. We mógen niet zo verdedigen. Je moet de tegenstander niet het idee geven dat er iets te halen valt. Maar dat doen we dus wel.” Hoe dat steeds kan gebeuren, daar had de trainer van Ajax niet direct een antwoord op. Hij gebruikte, bij gebrek aan een passend woord, het begrip ‘focus’.

De Jong, die door miscommunicatie met Alderweireld bijna Viergever de 3-3 zag scoren, was het met zijn trainer eens. “Die foutjes moeten eruit. Dan gaan we echt goed spelen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden