Ajax mag weer hopen na zege op Groningen

Met één aanval naar Cruijff-norm

In de bizarre roulette van de eredivisie kunnen drie minuten een wereld van verschil betekenen. Ajax won gisteren in de eigen Amsterdam Arena onverwachts de jackpot.

Minuut 69, zondagmiddag. Ajax lijkt thuis tegen FC Groningen op een bloedeloze 0-0 af te stevenen. Het team van trainer Frank de Boer heeft de eerste helft gedomineerd, maar de kansjes die het heeft gekregen zijn vooral schoten van afstand. De Groningse doelman Brian van Loo ligt een aantal keer knap in de weg. De nieuwe verliespunten die zich aan lijken te dienen, zullen catastrofaal zijn in de titelrace met PSV en FC Twente. Met een gelijkspel is zelfs de tweede plek, die recht geeft op voorrondes Champions League, nauwelijks nog haalbaar.

"Rikkie, rot op", buldert het van de tribunes, waar de Ajax-aanhang, onder aanvoering van het luidruchtige sfeervak, partij kiest voor Johan Cruijff in zijn strijd tegen algemeen directeur van Ajax Rik van den Boog. 'Cruijff kom! Om per direct onze trots te redden', staat er op het spandoek dat is ontrold.

Maar dan, minuut 72. Ajax staat plotseling met 2-0 voor. FC Groningen heeft, nadat de ploeg uitgerekend het laatste kwartier gevaarlijker is geworden, binnen drie minuten gecapituleerd. Een slippertje van de eerder nog zo sterk spelende Van Loo is de noordelingen fataal geworden. De keeper komt te vroeg en te ver zijn doel uit na een diepe pass op rechtsbuiten Sulejmani. "Ik dacht dat de bal zou doorschieten. Het doelpunt was mijn fout", geeft de Groningse sluitpost toe. Sulejmani lobt de bal sierlijk over hem heen. Drie minuten later weet aanvoerder Vertonghen, uit de kluts en via de paal, het beslissende tweede doelpunt te maken.

Het publiek beseft dat Ajax afhankelijk is van anderen. Verwachtingsvol staren de supporters daarom de resterende tijd naar de scoreborden hoog boven het veld. Plotseling lichten die op: Roda JC staat voor tegen FC Twente. Een oorverdovend gejuich weerklinkt. Het gaat naadloos over in een minutenlang 'Jooohan, Jooohan', alsof Cruijff hoogstpersoonlijk de 0-1 in Enschede heeft binnengetikt.

En toch, Ajax heeft de hele middag maar één aanval op de mat gelegd die de Verlosser zal kunnen bekoren. Drie minuten voor de openingstreffer is Eriksen door het hart van de Groningse verdediging opgestormd. Een subtiel hakje van spits El Hamdaoui scheurt de hele groenwitte afweer open. De combinatie eindigt met een prachtig balletje op rechtsback Gregory van der Wiel vijf meter van de goal. Groningen-aanvaller Tadic kan zijn schot nog smoren.

Na het laatste fluitsignaal is er, heel toch, kort weer even teleurstelling. FC Twente heeft in de slotminuten in Enschede gelijk gemaakt. Het late doelpunt mag een waarschuwing heten: het kampioenschap is dichterbij, maar blijft ver weg. Ajax mag zich rijk rekenen voor de allerlaatste speeldag, als het thuis FC Twente ontvangt. Toch laat Van der Wiel zich uit de tent lokken. "Op papier heeft Ajax wel het gemakkelijkste programma", zegt hij. Maar De Boer wil van titelaspiraties voorlopig nog niets weten. "Als we vier keer winnen, staan we tweede", zegt hij. "Dat hebben we in eigen hand."

Voor de eerste Amsterdamse titel in zeven jaar dient PSV, dat later op de dag verrassend gelijkspeelt, nog één keer vaker punten te laten liggen. Bijvoorbeeld op de slotdag van de competitie tegen FC Groningen. De noordelingen zullen dan echter wel sterker en agressiever voor de dag moeten komen. Maar niets is onmogelijk, weet ook trainer Pieter Huistra. "Vandaag speelden we de eerste helft niet goed en stond het 0-0. De tweede helft was een stuk beter, maar die verliezen we. Zo kan voetbal zijn." In de onvoorspelbare Nederlandse eredivisie wel, want daar kan alles elke drie minuten altijd weer anders zijn.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden