Ajax maak je borst maar nat, Real Madrid swingt weer als vanouds

Keeper Keylor Navas met de UEFA Champions League-cup, na winst op Liverpool, 26 mei 2018. Beeld EPA

Met nieuwe spelers heeft Real Madrid, vanavond tegenstander van Ajax, zich hersteld van een zwak begin van het seizoen. Winnen is weer gewoon geworden. 

Het was – onbedoeld misschien – een boodschap voor Ajax, dat vanavond in de achtste finales van de Champions League aantreedt tegen titelverdediger Real Madrid (21.00 uur).

Of Santiago Solari, trainer van Real Madrid, nog een tip had voor het in crisis verkerende Ajax? “Nee”, glimlachte de Argentijn gisteravond voorzichtig op de persconferentie in de Johan Cruijff Arena. “Je moet altijd respect tonen voor je tegenstander.”

Ajax had zich daarentegen in december, toen de club werd gekoppeld aan Real, bediend van die typische Amsterdamse hoogmoed. “Niet ontevreden”, was de algehele teneur na de loting. Weinig respectvol? Onrealistisch? Het getuigde in ieder geval niet van kennis over Real, de succesvolste club ter wereld.

Afstraffing

De grandeur van De Koninklijke proef je het best in het museum van de club, waar dagelijks duizenden toeristen voorbij de indrukwekkende prijzenkast schuifelen in Madrid. Er staan 33 landstitels, negentien Spaanse bekers en dertien trofeeën die herinneren aan winst in de Europa Cup I of de Champions League.

Afgelopen zomer, nadat Real voor de derde keer op rij de Champions League had gewonnen (een unicum), moest de club drastisch hervormen. Succescoach Zidane stopte. Ronaldo, topscorer aller tijden bij Real (312 doelpunten) zocht een nieuwe uitdaging bij Juventus. En voor de overige spelers, die alle denkbare prijzen wonnen, gold de vraag: hoe konden zij weer hongerig worden?

Julen Lopetegui, die nog voor het WK in Rusland afstand moest doen van zijn baan als bondscoach van Spanje, werd aangesteld als coach. Dat was geen gelukkige combinatie. Eind oktober, na de afstraffing bij FC Barcelona (5-1), volgde zijn ontslag.

Oud-speler Santiago Solari (42), voormalig jeugdtrainer van Real, werd naar voren geschoven als interim-coach. Met succes. Onder hem is Real stabieler. In december werd het WK voor clubteams gewonnen en de achterstand op koploper Barcelona is verkleind tot zes punten, nadat Real zaterdag won bij rivaal Atlético Madrid (1-3).

Hiërarchie hersteld

Solari lijkt de hiërarchie te hebben hersteld bij Real. Hij denkt in de geest van het team, zoals hij dat ook deed als speler. Solari maakte deel uit van de Galácticos; Reals sterrenelftal na de eeuwwisseling met spelers als Beckham, Zidane en Figo, waarmee hij, als dienende middenvelder, in 2002 de Champions League won ten koste van Bayer Leverkusen.

Grote namen, onder wie Bale en Marcelo, zijn nu niet langer verzekerd van een basisplaats onder Solari, die als hoofdtrainer al snel een contract kreeg tot de zomer van 2021. Bale en Marcelo moeten concurreren met jonge, talentvolle spelers, zoals de Braziliaan Vinícius Júnior en de zelfopgeleide Sergio Reguilón. Ook beloftes als Lucas Vázquez, Dani Ceballos, Odriozola en Llorente krijgen regelmatig speeltijd. Het is tekenend voor de aanpak van Solari. Reputaties tellen niet voor hem. Wel elke bijdrage aan het team.

Het geraamte is onveranderd bij Real. Ramos en Varane vormen het centrale verdedigingsduo, Kroos bewaakt het linkermiddenveld, terwijl Modric zich bezighoudt op rechts en Benzema zich in de spits begeeft. De Fransman oogt bevrijd na het vertrek van Ronaldo. Hij is met tien doelpunten clubtopscorer in de Spaanse competitie.

Snel toeslaan

Real heeft de klasse om een tegenstander het gevoel te geven dat hij beter is, om daarna snel toe te slaan. Ook vanavond zou dat kunnen met gecalculeerd spel. De Madrilenen weten dat ze zich in Amsterdam iets kunnen permitteren, wetende dat over drie weken de return wacht in het eigen Santiago Bernabéu.

En de honger naar nieuw succes? Die zit in het DNA van de club en de spelers. “Als je voor Real kiest, dan kies je ervoor alles te willen winnen”, zei de Belgische doelman Thibaut Courtois gisteravond. “We gaan voor de Spaanse beker, de landstitel en de Champions League dit seizoen. We weten wat daarvoor nodig is.” 

Ten Hag put hoop uit Europese campagne

Trainer Erik ten Hag heeft de aanloop van zijn Ajax naar de thuiswedstrijd tegen het sterker geachte Real Madrid benut om zijn spelers te wijzen op de mooie Europese campagne die ze al achter de rug hebben. Hij hoopt dat zijn ploeg zo met een goed gevoel aan de aftrap verschijnt in de volle Johan Cruijff ArenA.

Het feest in Kiev om het behalen van de groepsfase van de Champions League en de twee knappe gelijkspelen tegen Bayern München en de winnende treffer van Noussair Mazraoui in het thuisduel met Benfica. Het lijkt allemaal zo ver weg na de beschamende nederlagen tegen Feyenoord en Heracles en het gelijkspel tegen sc Heerenveen na de winterstop in de eredivisie.

Vlak na de loting keken de supporters van Ajax reikhalzend uit naar de krachtmeting met Real. Inmiddels vrezen veel fans een afstraffing als in 2011 en 2012, toen Ajax voor eigen publiek met 0-3 en 1-4 kansloos verloor van de grootmacht uit Spanje.

Lees ook:

Ajax vijf jaar geen kampioen? Tussen winst en winst kan veel langer zitten

Het scenario da Ajax voor het vijfde jaar op rij geen kampioen wordt, kan weer worden afgestoft. Een eeuwigheid voor een topclub. Toch zat Ajax wel eens langer zonder titel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden