Ajax lijkt op tuimelaartje

Voordat het seizoen 2000-'01 begon, baarde Co Adriaanse opzien met een bijzonder bescheiden verwachting: de nieuwe Ajax-trainer rekende op een klassering bij de eerste vijf. Na het 3-2 verlies bij AZ kunnen de smalende reacties daarop in de prullenbak.

Het Ajax van nu gedraagt zich als een tuimelaartje. Het steekt soms parmantig de kop op (5-0 tegen Fortuna, 0-6 bij AA Gent), maar is tegelijk vatbaar voor het minste duwtje. AZ gaf gisteren die por en duwde de Amsterdammers zo in één speelronde tijd van plaats vier naar de negende positie. Een leven temidden van het voetvolk, tussen de middelmatigen waar Ajax niet bij wil horen.

Ajax was ooit glamour. Ajax zocht en vond Europees aanzien. Hoe lang lijkt die tijd alweer geleden. Ajax is niet langer champagne en kaviaar, maar een bruine boterham met pindakaas. De woorden van Adriaanse na de wedstrijd illustreren het schrijnend. ,,We hebben alles geprobeerd'', zegt zijn berustende gezicht. ,,Meer zat er eenvoudig niet in.''

Was competitie-nederlaag nummer twee dan niet te voorkomen geweest? Jawel. Met enig denkwerk plaatst de trainer drie mitsen en maren bij de gebeurtenissen in de Alkmaarderhout. Het gebrek aan lengte is het eerste excuus dat Adriaanse aanvoert. Ajax verliest inderdaad elk luchtduel, of het nu bij het doel van Henk Timmer is of rond het eigen nest van Fred Grim. Dat fysieke gebrek kost punten. De rekensom van de coach klopt: twee van de drie AZ-doelpunten zijn het directe gevolg van Alkmaarse suprematie op de twee-metergrens.

Die meetlatmatige tekortkoming kun je voetballers niet aanwrijven, suggereert Adriaanse ermee, onvermeld latend dat zulke factoren in het aankoopbeleid tenminste een rol zouden moeten spelen. Wie koppend structureel tekort schiet, heeft in het voortraject iets gemist. Collega Gerard van der Lem ontkracht de woorden van Adriaanse zelfs met de mededeling dat in de aanloop juist AZ door enkele blessures bezorgd was over het eigen lengtegebrek.

Ajax had kunnen winnen, mits scheidsrechter Van der Ende zo vriendelijk was geweest Ajax een strafschop te gunnen, is de volgende optie van de Ajax-trainer. Hij roept ~ terecht ~ de dertiende minuut in gedachten: de prachtige pass van Witschge naar Van der Meyde, diens actie langs Lindenbergh en tenslotte de tackle van achteren van Opdam. Adriaanse: ,,Mijn elftal functioneert beter als dat eerste doelpunt wel valt. Na de 1-0 werd het tegen het gegroepeerde AZ moeilijk. Maar als wij John Bosman hadden gehad, hadden wij hier gewonnen.''

Met Bosman (argument nummer drie) noemt Adriaanse één van de toppers in Alkmaar. Het is sowieso een dag van grote plussen en minnen. Een wedstrijd vol fouten, maar met individuele uitschieters. Bij Ajax werken Chivu en Van der Meyde harder dan de rest, is Winter onzichtbaar en wisselt Witschge fijnzinnige trappen af met gevaarlijk balverlies. Van de Ajax-vleugels komt ditmaal weinig gevaar en in het centrum van de aanval is de inbreng ronduit teleurstellend. Hosé mag nog voor rust de aangeslagen Arveladze vervangen, maar het maakt geen verschil. Beiden staan zij tegenover Barry Opdam. Zomaar een modale eredivisiespeler,maar tegen Ajax mooi de maker van de beslissende goal en ook de ster van de verdediging.

Zoals ook Robin Nelisse een helft lang mag schitteren. Na het uitvallen van Boussatta kan hij zich uitleven op de rechterflank. De spits die kennelijk te licht was voor Feyenoord, pijnigt Ajax met een perfecte poeier (2-1) en heeft op dat moment al de assist voor de 1-0 achter zijn naam staan, een doorkopbal op de snel inkomende John Bosman.

Bosman: bij die naam staan de twee coaches na afloop het langst stil. Adriaanse durft te beweren dat hij geen spitsenprobleem heeft. Maar Bosman? Ja, die zou hij er graag hebben bijgehad. Van der Lem snapt het gevoel. Hij kruipt voor even in zijn rol als Ajax-assistent, als hij de wij-vorm kiest. ,,Toen wij ruim vier jaar geleden Ivan Gabrich op het oog hadden, dachten we ook aan Bosman. We besloten hem uiteindelijk niet te nemen. Weet je waarom? Omdat hij destijds al 31 was!''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden