Ajax legt NEC geen strobreed in de weg

Nijmegenaren wenden met gelijkspel directe degradatie af

AMSTERDAM - Ajax 2 NEC 2

NEC beleefde zaterdagavond een thriller in de Amsterdam Arena. De Nijmeegse club werd van emotie naar emotie geslingerd. Van hoop naar vrees, van teleurstelling naar opluchting. Een verslag. "Ik ga eerst mijn hartslag weer eens normaal laten worden."

18.44: Is dit de opmaat naar een salonremise? Vlak voor de aftrap van Ajax-NEC stellen de bezoekers zich op voor een erehaag om landskampioen Ajax te huldigen. Hoewel het een Engelse traditie is, is het lang niet vanzelfsprekend in de eredivisie. Het oogt potsierlijk. Ajax is een kampioen zonder franje, NEC weet dat het de Amsterdammers nodig kan hebben om directe degradatie te voorkomen.

18.45: De scenario's zijn duidelijk. Als Roda JC bij Go Ahead Eagles wint en NEC verliest bij Ajax, dan degradeert NEC. Een gelijkspel of overwinning van NEC is voldoende voor het spelen van nacompetitie, net als puntenverlies van Roda JC.

18.54: NEC scoort. De bal vliegt prachtig de kruising in. Maar wel in het eigen doel. Jeffrey Leiwakabessy is de pineut. Hij blijft seconden op de grond liggen; handen op het hoofd, zijn ogen richting het gras. Ploeggenoten tillen hem weer overeind. De strijd is nog niet verloren.

18.58: Kenneth Vermeer, de doelman van Ajax die zich in de kijker mag spelen voor het WK in Brazilië, gaat in de fout door de bal in de voeten van Geoffrey Castillion te schuiven. De aanvaller profiteert niet. Hij schiet de bal op Vermeer.

19.02: Op de grote schermen in de Amsterdam Arena verschijnt de tussenstand bij Go Ahead Eagles-Roda JC. 0-1. Meteen kijkt NEC-trainer Anton Janssen naar zijn rechterhand, assistent Jack de Gier. 0-1? 0-1, ja. NEC staat op degraderen.

19.30: Met de armen over elkaar, gekromde benen en stilzwijgend ziet Janssen dat het bijna rust is. Wat nu? Ingrijpen? Of nog even wachten met offensieve wissels?

19.45: 'Everything's gonna be allright' van Bob Marley knalt uit de speakers in de Arena. Bij Ajax weten ze dat alles goed komt. Vier landstitel op rij. Zelfs zonder sprankelend te voetballen. Bij NEC is dat wel anders. Spelers lijken elkaar soms amper te verstaan. Niet vreemd, want de selectie herbergt verschillende nationaliteiten. Drie Denen, een Zweed, IJslander, Slowaak en een Oostenrijker omringen vanavond de drie Nederlandse spelers van NEC. Zij moeten voorkomen dat NEC voor het sinds het seizoen 1993/1994 afdaalt naar de eerste divisie.

19.58: NEC moet iets. Janssen geeft de laatste instructies aan de Iraanse aanvaller Alireza Jahanbakhsh.

20.14: Jahanbakhsh trekt naar binnen, schiet en scoort. 1-1. De afstand, bijna 25 meter, wekt twijfels over doelman Vermeer. Niettemin: NEC is weer veilig.

20.23: Bojan, de diepte ingestuurd door Thulani Serero, kan niet afgestopt worden door aanvoerder Rens van Eijden. 2-1. NEC degradeert bij deze stand. Janssen ontploft van woede en ongeloof.

20.28: Twee minuten voor tijd. Doeltrap Johnsson, doorkoppen Higdon en ineens is daar Jahanbakhsh, die de bal tussen de aansnellende Vermeer en Daley Blind wipt. 2-2. Jahanbakhsh trekt zijn shirt uit, Janssen viert de gelijkmaker met zijn assistenten.

20.32: De van een blessure herstelde Siem de Jong, net in de ploeg gekomen bij Ajax, mist een opgelegde kans. Hij mikt over, waarna scheidsrechter Kevin Blom affluit. NEC'ers rennen naar Jahanbakhsh, de technische staf viert zijn eigen feest. NEC is veilig. Althans, voorlopig. Donderdag wacht eerstedivisionist Sparta in de nacompetitie.

20.55: Alireza Jahanbakhsh kan het na afloop nog niet helemaal bevatten. Twee keer scoren in de Arena, it's amazing, vindt hij. Een droom. Of het nu tijd is voor een biertje, vraagt een verslaggever. Nee, zegt de moslim, hij houdt het bij water.

21.12: Anton Janssen, die eind augustus de ontslagen trainer Alex Pastoor opvolgde, staat er uiterlijk onbewogen bij. Zijn woorden zeggen iets anders. "Ik ga eerst mijn hartslag weer eens normaal laten worden", zegt hij, knipogend. De oud-speler bewaakt het realisme. "Dit is pas stap één. We zijn er nog niet..." Of hij vanavond een paar jaar ouder is geworden? "Ja", lacht hij. "Maar ik voel me nog jong."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden