Ajax laat publiek in vertwijfeling achter na gelijkspel tegen ADO

Ajacieden Hakim Ziyech , Nico Tagliafico en Matthijs de Ligt reageren ontgoocheld na het doelpuntloze gelijkspel in de eigen Arena tegen ADO Den Haag.Beeld ANP Pro Shots

Het moest de dag van de hoop worden. De dag ook van een wending in de eredivisie. Maar Ajax, normaal gesproken de enig overgebleven concurrent van koploper PSV, liet zondagmiddag zien dat de hoop op een spannend competitieslot niet groot mag zijn. Tegen ADO Den Haag bleef het 0-0.

PSV, dat later in de middag profiteerde van het puntenverlies van Ajax door te winnen van Feyenoord en de voorsprong zo uitbouwde naar zeven punten, krijgt dit seizoen veel kritiek. De koploper wordt getypeerd als een schrale, weinig sprankelende ploeg die niet speelt als een ware kampioen. Maar met name Ajax, dat zich ten diepste beter waant dan PSV, mag zich aanrekenen dat de kloof niet gedicht kan worden.

Aanvoerder Veltman sprak na afloop over een repeterend verhaal. Ajax was de betere ploeg geweest, vond hij, en had ook verreweg de meeste kansen gecreëerd, maar tot scoren kwam de ploeg niet. Siem de Jong en Ziyech raakten de paal. De Braziliaan Neres was eveneens kansrijk geweest.

Maar in het repeterende verhaal dat Veltman aanhaalde, schuilt ook de tragiek van dit Ajax. Iets waar ook een trainerswissel – Ten Hag verving in de winterstop Keizer – geen verandering in kan brengen. Dit elftal weet, in tegenstelling tot PSV, onvoldoende wat een wedstrijd nodig heeft. Tegen ADO, dat een coach heeft (Groenendijk) die zijn elftal laat spelen naar de bescheiden mogelijkheden, kwam in het eerste uur bovendien een gebrek aan urgentie bovendrijven. En dat was schrijnend voor een elftal dat in de perceptie van velen voor zijn laatste kans vocht.

Speelronde 25 had, behalve het terugkeren van de hoop bij Ajax, moeten dienen als mentale beproeving voor PSV. Hoe zou de ploeg van coach Cocu zich houden onder de opgevoerde druk van Ajax? Maar zover kwam het niet. En dat vertelde veel over de thuisclub. Ten Hag zag in de eerste helft een zielloos en ongeïnspireerd elftal, dat bepaald niet de indruk wekte de titelrace een climax te willen geven. Te laag was het baltempo. Te slordig de passing. En te onzuiver de afronding. De ADO-defensie had weinig te duchten van Neres, Kluivert en Siem de Jong.

Tekst loopt door onder de afbeelding

David Neres van Ajax in duel met Elson Hooi (achter) en Tom Beugelsdijk van ADO. De ADO-defensie had weinig te duchten van Neres, Kluivert en Siem de Jong.Beeld ANP Pro Shots

Weinig te kiezen

Laatstgenoemde accentueerde ook dat Ten Hag, die tot op heden weinig veranderde om het doel op de korte termijn (het landskampioenschap) niet te verstoren, weinig te kiezen heeft bij Ajax. Achter de geblesseerde centrumaanvallers Dolberg en Huntelaar bevindt zich dus De Jong, een gelegenheidsspits wiens optreden andermaal te denken gaf. Ook Ziyech, met een ongekend hoge foutenlast (hij leidde 47 keer balverlies), liet het publiek in de Amsterdam Arena in vertwijfeling achter.

Ten Hag weigerde na afloop te erkennen dat de titelstrijd beslist is. Dat is hij formeel natuurlijk ook niet, maar de ontwikkelingen van zondagmiddag gaven geen reden tot optimisme. Sterker nog: het optreden van Ajax tegen ADO Den Haag gaf opnieuw een inkijkje in wat de ploeg mist: het diepere besef aan wat een wedstrijd nodig heeft. ADO-coach Groenendijk koesterde het punt, een resultaat waar zijn moegestreden spelers trots op mochten zijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden