Ajax krijgt punten cadeau van vrijgevig Heracles

matig niveau Ook tegen Heracles oogde het spel van Ajax stroperig, tempoloos en zonder diepgang. De gastheren uit Almelo maakten er geen gebruik van.

Heracles Almelo 0

Ajax 2

Er zijn in de eredivisie ploegen die er nog beroerder aan toe zijn dan Ajax. De ploeg van Peter Bosz maakt een verre van sprankelende indruk, maar treft het dat de jongste tegenstanders in een nog deplorabeler toestand verkeren. Na het armetierige Panathinaikos op donderdag was het gisteren het onmachtige Heracles dat er alles aan deed om het oud-trainer Bosz naar de zin te maken. Met de even koddige als onbedoelde 'assist' van Tim Breukers op Davy Klaassen (de voorbode van de 0-1) als passende illustratie. Nog niet eerder was Ajax zo makkelijk aan goals gekomen, ook al omdat het zelf veel te weinig afdwingt.

Schoorvoetend kwamen de spreekkoren op gang, maar ze verstomden al snel. Leuk, zo'n terugkeer op het oude nest, maar het moet wel ergens toe leiden. Lerin Duarte verruilde deze zomer Ajax weer voor oude liefde Heracles, maar het zal wel even duren voor hij weer op het niveau is beland waarmee hij in 2013 een transfer hogerop verdiende. De middenvelder kwam er gisteren tegen z'n vorige werkgever nauwelijks aan te pas.

Hij was trouwens de enige niet. In het Polman Stadion lopen iets te veel voetballers rond waarvoor het dozijn spreekwoordelijk naar dertien is opgerekt. De stroeve seizoenstart, waaronder een glansloze uitschakeling in de voorronde van de Europa League, kreeg tegen Ajax dan ook een passend vervolg in de vorm van een 0-2-nederlaag, waardoor de club zich nu al in de gevarenzone weet.

Aan trainer John Stegeman de uitdaging om van deze warboel iets ordentelijks te maken. De coach zag zich deze zomer geconfronteerd met een heuse exodus (met smaakmakers als Wout Weghorst en Iliass Bel Hassani als belangrijkste exponenten) en kreeg versterking van een drietal spijtoptanten: Daryl van Mieghem, Samuel Armenteros en dus de al eerder genoemde Duarte, die allen tot het besef kwamen dat het gras elders niet groener was dat het eigen kunstgras. Van blauwemaandagspelers willen ze weer uitgroeien tot de zondagskinderen die ze ooit in Almelo waren, maar daar gaat wel enige tijd overheen. Armenteros is op z'n best een - stevig uitgevallen - handenbindertje, maar mist de koelbloedigheid voor de goal. Dat bleek eens te meer in de 55ste minuut toen de Zweed de bal enkel hard hoefde te raken om z'n ploeg op voorsprong te zetten, maar koos voor een halfslachtig inzetje waar Ajax-keeper Andre Onana wel raad mee wist. "Die mag er wel in als je spits bent", luidde het droogkomische commentaar van Stegeman die een kwartiertje later de andere aanvaller Jaroslav Navratil oog in oog met Onana een lobje zag produceren dat zelfs een dwerg niet verontrust had. Om het gebrek aan scherpte en finesse nog maar even te accentueren.

Ajax stelde daar lange tijd hoegenaamd niets tegenover. Coach Bosz wil domineren en amuseren tegelijk, maar z'n ploeg speelt stroperig, tempoloos en zonder diepgang. Toch denkt de coach van Ajax z'n ideale elf gevonden te hebben, want de laatste wedstrijden is er van verschuivingen in het elftal amper sprake. Hoewel het niveau van het vertoonde spel daar alle aanleiding toe geeft. Hoe lang mag Bertrand Traoré voortmodderen in de spits, terwijl stand-in Kasper Dolberg aantoonbaar beter in z'n vel steekt? Waarom staat Hakim Ziyech doodongelukkig te zijn op de rechtsbuitenpositie, terwijl hij in de as van het elftal veel meer van waarde kan zijn? Waarom voegen de backs Joël Veltman en Mitchell Dijks niets toe aan het elftal en wat doet Nick Viergever precies in het hart van de defensie?

Dat Ajax niet meer schipbreuk lijdt, mag eigenlijk een wonder heten. Nu was het Tim Breukers die in de 66ste minuut een halfbakken voorzet van Dijks zo knullig behandelde dat hij de bal pardoes van z'n voet liet stuiteren, zo in de loop van Klaassen, die wel raad wist met het presentje. Tien minuten later kreeg Nemanja Gudelj een vrije doortocht van de Heracles-defensie aangeboden, goed voor treffer nummer twee. Het leidde niet eens tot heel groot gemor onder het Almelose publiek, dat ook wel doorheeft dat dit seizoen niet zal culmineren in Europees voetbal.

Heracles - Ajax 0-2 (0-0). 66. Klaassen 0-1, 76. Gudelj 0-2. Scheidsrechter: Gözübüyük. Toeschouwers: 12.032. Geel: Van Ooijen (Heracles).

Heracles: Castro; Droste, Te Wierik, Hoogma, Gosens (16. Breukers); Bruns (67. Van Ooijen), Pelupessy, Duarte; Navratil, Armenteros, Van Mieghem (75. Kuwas).

Ajax: Onana; Veltman, Sanchez, Viergever, Dijks; Klaassen, Riedewald, Gudelj; Ziyech (64. Dolberg), Traoré (83. El Ghazi), Younes (77. Sinkgraven).

coach bosz: ziyech is onze talisman

Peter Bosz kon de omschrijving van een journalist wel waarderen. "Ziyech is inderdaad onze talisman", aldus de Ajax-trainer na de gewonnen wedstrijd tegen Heracles. Bosz bestreed het beeld van een Hakim Ziyech die doodongelukkig staat te zijn op de rechterflank. "Dat is-ie niet. Hij is pas een paar weken bij ons, hij zit nog midden in de gewenningsfase. Maar feit is wel dat we sinds zijn komst alles hebben gewonnen. Dus ik kan me wel vinden in de omschrijving van talisman."

Dat het spel van zijn elftal nog lang niet het beoogde niveau heeft, daar is Bosz ook van doordrongen. Toch ziet hij geen reden om het elftal ingrijpend te wijzigen. "Ik hou van vastigheid, van een team dat naar elkaar toegroeit, dat samen beter gaat voetballen. Daarom ben ik in deze drukke weken zo blij met dit soort overwinningen. Maar dat het beter kan en moet, dat is duidelijk."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden