Roda JC - Ajax 0-2

Ajax kan zich een mindere dag permitteren bij Roda

Beeld ANP

Davy Klaassen zegt het zonder een spoortje twijfel in zijn stem. De aanvoerder van Ajax, 23 jaar oud, wordt van cameraploeg naar cameraploeg gedirigeerd na een even zuinige als belangrijke overwinning in Kerkrade bij Roda JC.

Zijn verhaal is steevast hetzelfde. Klaassen kan niet anders dan instemmend knikken bij de constatering dat het niet best was in Kerkrade, waar de hoop is teruggekeerd sinds de Zwitserse Rus Aleksei Korotajev vorige week mede-eigenaar werd van Roda JC. Ook vertelt de middenvelder van Ajax blij te zijn met z’n openingstreffer, die na ruim vijftig minuten valt (assist Dolberg). En ja, ook de captain, begaan met het lot van zijn medespelers, reageert verheugd op de treffer van Amin Younes, die in speelronde 21 eindelijk zijn eerste doelpunt van het seizoen te pakken heeft. De Duitser beslist het duel met Roda JC ver in blessuretijd.

Maar het meest overtuigende antwoord geeft Klaassen op de vraag of hij en zijn ploeggenoten in mei landskampioen zullen zijn als de Amsterdammers tot het einde van het seizoen elke wedstrijd blijven winnen. “Ja”, zegt Klaassen. “Dat denk ik wel.” Vervolgens: “Feyenoord komt ook nog naar ons, dus…”

Matige vertoning

Is het psychologische oorlogsvoering van de spelbepaler, bezig aan zijn zesde seizoen in de hoofdmacht van Ajax? Of klinkt er realisme door in zijn stem? Klaassen lijkt in ieder geval geen twijfel te kennen. Maar ook hij, de immer kritische Hilversummer, weet dat het beter moet wil Ajax de titelrace met succes vervolgen. In Kerkrade, waar Patrick Kluivert op de tribune zit om zoon Justin te bewonderen, blijft het spelniveau onder de maat. Klaassen rept over te veel balverlies, een te laag tempo en onzorgvuldigheid in de afronding. Dat laatste voorkomt een hogere score voor Ajax. Younes en invaller Nouri raken het aluminium, Ziyech ziet zijn pogingen gekeerd door Roda-doelman Van Leer.

Dat Ajax in een matige vertoning het duel verzuimt te beslissen, zint Ajax-trainer Peter Bosz bepaald niet. Hij windt zich regelmatig op langs de lijn. Zijn oog ziet, behalve de genoemde oneffenheden van Klaassen, nog iets anders, namelijk: defensieve wanorde in de slotfase. Ajax komt ermee weg. Met name Roda-aanvaller Ajagun weigert een heldenrol op te eisen. Hij mist diverse kansen.

De Amsterdammers kunnen het zich permitteren. “Ik had niet het gevoel dat we dit nog uit handen zouden geven”, bekent Ajax-middenvelder Lasse Schöne na afloop. De dertiger, gelouterd met ruim driehonderd competitieduels, weet dat dit soort wedstrijden er tussen zit in een seizoen. Feit is dat Ajax de druk dan even neerlegt bij Feyenoord. “Het begint altijd bij jezelf”, zegt de Deen over de titelrace met de Rotterdammers. “Daar wijs ik iedereen ook op. Wij moeten ons focussen op ons eigen spel.” Als Ajax dat doet, dan gaat Schöne mee in de gedachten van Klaassen. “Wij hebben vaker in deze situatie gestaan”, benadrukt hij. “Dat is een voordeel. Als het zo doorgaat, komt er een moment dat voetbal alleen niet meer telt, maar ook het mentale aspect mee gaat spelen. En dan moet je er staan – hoe zwaar het ook is.”

Klaassen heeft intussen de kleedkamer opgezocht voor een frisse douche. De Ajacied verheugt zich op de busrit van Kerkrade naar Amsterdam, bekent hij. “Lekker kaarten en een beetje voetbal kijken”, geeft hij aan als invulling. Als de bus net Limburg uit is, zien Klaassen en zijn ploeggenoten op het televisiescherm dat Feyenoord-verdediger Botteghin en topscorer Jørgensen doel treffen in de lastige uitwedstrijd bij FC Twente. Ajax blijft op vijf punten. Komend weekend hervatten Klaassen & Co de achtervolging op koploper Feyenoord, met een thuiswedstrijd tegen Sparta.

Nieuwe spelers, zelfde euvel

Roda JC verwelkomde de afgelopen week negen nieuwe spelers, maar slechts één aanwinst had gistermiddag een basisplaats (El Makrini). De Zwitserse Rus Aleksei Korotajev, vrijdag gepresenteerd als mede-eigenaar van Roda JC, en adviseur Nicolas Anelka zagen vanaf de tribune dat de Zuid-Limburgers moeite hadden met scoren. “Dat is een probleem waar we al het hele seizoen last van hebben”, zei Roda-trainer Anastasiou na afloop op de persconferentie. “We missen een beetje overtuiging.”

Roda JC scoorde pas twaalf keer dit seizoen. De Limburgers staan zeventiende in de eredivisie, een degradatieplaats.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden