Ajax jaagt nu ook op doelpunten

Dusan Tadic pakt David Neres bij de hand na zijn 5-0. Ajax wint in de eredivisie met 5-0 van AZ. Beeld ANP

Het Ajax in Nederland, een andere ploeg voorlopig dan het Ajax in Europa, sloot de achtste competitieronde af met cijfers die gebruikelijker lijken te worden in de eredivisie met zijn steeds grotere verschillen. Daags na de 4-0 zege van koploper PSV op VVV kon Ajax zich gaandeweg uitleven tegen het makke AZ, dat in Amsterdam zelden of nooit iets te vertellen heeft.

Ajax won zelfs met 5-0, tegen het einde van een ook door het 1-1 gelijkspel bij Bayern München zoete week. Per saldo veranderde het weinig tot niets: ook na acht ronden, vóór de komende interlandonderbreking, is het gat tussen PSV en Ajax vijf punten, even groot nog altijd als het verschil vorig seizoen in dit stadium. Met de ook onveranderde kanttekening dat het PSV van nu beter is dan dat van toen, en dat de verwachting voorlopig mag zijn dat die ploeg zoveel fouten in eigen land niet zal maken.

Niet voor niets werd in het Ajax-kamp in de dagen na de nieuwe jubel in Beieren het accent op het mentale aspect gelegd. Het verschil tussen het Ajax in Europa en dat in Nederland moest kleiner, stelde trainer Ten Hag. Een voetballer kan tegen Bayern München nu eenmaal meer geladen zijn dan voor een doorsnee wedstrijdje in Nederlands kleine competitie, zei aanvaller Tadic. Het hoort misschien niet, het kan supporters irriteren, het is niet altijd onbegrijpelijk, maar Ajax kan het zich met vijf al knellende verliespunten en een concurrent als het allengs hechtere PSV domweg niet meer permitteren.

Tussen de linies

Was het verschil gisteren kleiner tussen het Ajax in Nederland en het Ajax in Europa? Dat is toch moeilijk te zeggen. Ajax kon zeker in de tweede helft een paar mooie dingen laten zien tegen een welkome tegenstander: één die wil voetballen, zoals dat heet, wat met hier en daar andere spelers dan vorig seizoen vooralsnog nauwelijks lukt. Daar weten Ziyech en consorten wel raad mee. Daarnaast lijkt Ten Hag in Beieren de juiste samenstelling te hebben gevonden, met de ook gisteren verdienstelijke specialist Wöber in de verdediging, en met Blind op het middenveld.

Het was vroeg 1-0, al niet het beste begin voor een spannende middag. Tadic lepelde de bal naar Van de Beek, de na de wedstrijd bij Bayern gehandhaafde middenvelder die kon scoren. Dat Tadic het doelpunt kon regisseren, was geen toeval. Hij zocht steeds naar ruimte tussen de linies, zoals dat heet. Er wordt in dat jargon vaak over gesproken alsof daar niet wordt gedekt, en in het geval van AZ gisteren klopte dat nogal eens.

Argentijn

Toeval was het evenmin dat linkerverdediger Tagliafico de bal bij Tadic had bezorgd. Hij blufte de lichte Gudmunsson af in een karakteristiek duel voor een verdediger als hij: hoe ze de bal dan raken, interesseert ze niet zo veel, áls ze hem maar eerder dan de tegenstander raken. Het was typisch zo’n duel waarmee je het initiatief kunt winnen, dat hoef je een Argentijn niet te vertellen. Tagliafico heeft daar weinig last van, een verschil in beleving afhankelijk van de tegenstander – die speelt altijd zoals hij speelt, en vindt dat doodnormaal. Hij gaf zo de aanzet tot de eerste klap. Veel meer was voorlopig niet nodig.

Goede houding

AZ is na het vertrek van spits Weghorst en vleugelaanvaller Jahanbakhsh, het trefzekere duo van vorig seizoen, een nogal zoekende ploeg. Het leek er soms op alsof AZ druk op de tegenstander wilde uitoefenen. Dat heet gauw moedig, in zo’n wedstrijd, maar hoe verstandig is het? Om de tegenstander vast te zetten is een juiste afstemming van de linies vereist, en die is er na tal van wisselingen niet. Zo viel er altijd wel weer een gaatje, waarin Ajax er vandoor kon.

De beslissende klappen volgden vroeg in de tweede helft, in rap tempo. Een schot van Ziyech was doelman Bizot te machtig, en spits Dolberg tilde de bal hoog in het doel (2-0). Na een mislukt schot van Blind verdween de bal via het lichaam van de toch al ongelukkig spelende oud-Ajacied Van Rhijn in de hoek ­(3-0). Niet veel later werd Van Rhijn dolgedraaid door Ziyech, die zijn fraaie werk zelf maar afrondde (4-0).

In de slotfase scoorde ook Tadic, na nog een vloeiend opzetje: voorzet Ziyech, overstapje Neres (5-0). PSV had in het begin van dit seizoen lof geoogst door in doorsnee competitieduels op doelpunten te blijven jagen. Ajax, van nature gemakzuchtiger, had het dan wel goed gevonden. Nu had Ajax toch ook zoiets gedaan.

PSV en Ajax staan ‘met een goede houding’ in het veld, zei Ten Hag. Hij onderstreepte de noodzaak daartoe: “Je kunt weinig meer laten liggen.” Daarin weerklonk vooral hoezeer de vijf verliespunten voorlopig knellen.

Ajax - AZ 5-0 (1-0). 3. Van de Beek 1-0, 48. Dolberg 2-0, 52. Van Rhijn 3-0 (eigen doel), 61. Ziyech 4-0, 84. Tadic 5-0. Scheidsrechter: Higler. Toeschouwers: 53.185. Geel: Huntelaar, Tagliafico (Ajax), Idrissi, Vejinovic, Hatzidiakos (AZ).

Ajax: Onana; Mazraoui, De Ligt, Wöber (81. Schuurs), Tagliafico; Schöne, Van de Beek, Blind (70. Neres); Ziyech, Dolberg (60. Huntelaar), Tadic.

AZ: Bizot; Svensson, Van Rhijn, Koopmeiners, Ouwejan; Til, Vejinovic (57. Hatzidiakos), Gudmundsson, Midtsjø; Idrissi, Johnsen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden