Ajax is weer koploper na een nette zege op Willem II

Kostas Lamprou en Andre Onana van Ajax tijdens de wedstrijd tegen Willem II. Beeld BSR Agency

Ajax draaide de rollen weer om in de eredivisie. De Amsterdammers wonnen zaterdagavond overtuigend op bezoek bij Willem II (1-4), waardoor het weer (even) koploper werd in de competitie. Zondagmiddag kan PSV de rangschikking herstellen als het weet te winnen op bezoek bij Vitesse.

Ajax trof in de 29ste speelronde een ploeg in vorm in Willem II. De Tilburgers hadden de vorige vier wedstrijden gewonnen en waren daarmee opgeklommen naar de achtste plaats in de eredivisie. Een scherp begin was dus vereist voor Ajax. Ten Hag startte met de zogenoemde Champions League-variant; met Tadic in de spits, terwijl Veltman de geschorste Mazraoui verving. Het kon als voorbereiding worden gezien voor woensdag, als Ajax het in de kwartfinale van de Champions League tegen Juventus opneemt. Ook dan is Mazraoui geschorst.

Ajax verzuimde echter geconcentreerd te beginnen. Spits Isak, gehuurd van Borussia Dortmund, gaf na tien minuten voor op Vrousai, maar de Griek mikte recht op het lichaam van doelman Onana. Ajax ontsnapte. En dacht na een kwartier orde op zaken te stellen in het uitverkochte Koning Willem II Stadion. Van de Beek promoveerde een fraaie combinatie tussen De Jong en Tadic tot doelpunt. Even later werd een vrije trap van Schöne ternauwernood gered door doelman Wellenreuther.

De Amsterdammers konden zich alleen geen moment van slapte permitteren, zo bleek. Blind, net iets te laat in het duel met Vrousai, maakte een onnodige overtreding in het zestienmetergebied, waarna Isak de strafschop benutte. Het was de elfde competitietreffer voor de Zweed.

Ajax moest zich even herpakken. En dat zorgde voor een aantrekkelijk spelbeeld met kansen voor Willem II (Isak) en Ajax (Tadic). Kort voor rust kwamen de bezoekers weer op voorsprong. Neres, de laatste weken uitstekend in vorm, zette een combinatie op met Tadic, waarna de Braziliaans internationaal zijn voorzet via het been van Willem II’er Heerkens in het doel zag belanden: 1-2.

Spannend

Ajax verzuimde het duel voor de pauze al te beslissen. Ten Hag zag een kopbal van Van de Beek (na opnieuw een mooie aanval met Tadic) op de lat eindigen en baalde zichtbaar dat De Jong even later niet voor eigen kans ging.

De tweede helft verliep soeverein voor Ajax. Tadic ontpopt zich steeds meer tot de bekwame aanvalsleider van Ajax. Ook in Brabant liep het offensieve spel vaak via de Serviër. Tadic gaf een loopzuivere pass op Veltman, die de bal achter Wellenreuther volleerde. Daarmee was het duel beslist. Willem II drong nog wel aan en kreeg nog een kans via Vrousai, maar Ajax bleek opnieuw efficiënter. Ziyech (met rechts) streepte de bal twintig minuten voor tijd onhoudbaar achter Wellenreuther: 1-4.

Met nog vijf volledige speelronden te gaan blijft het ongemeen spannend in de eredivisie. PSV heeft een op papier makkelijker programma, lijkt het. De Eindhovenaren spelen, na de ontmoeting van zondag met Vitesse, nog tegen De Graafschap, ADO Den Haag, Heracles Almelo (allen thuis), Willem II en AZ (beide uit), terwijl Ajax het nog moeten opnemen tegen FC Groningen, De Graafschap (beide uit), Excelsior, Vitesse en FC Utrecht (allen thuis). Maar wat is het schema waard als de mentale druk van het moeten winnen straks alsmaar toeneemt? Dan wordt er meer gevraagd dan alleen goed voetbal.

Ajax geeft vooralsnog geen krimp in de kampioensrace, nadat het de titelstrijd vorige week weer spannend wist te maken door te winnen van concurrent PSV (3-1). Willem kan zich volgende maand revancheren op Ajax. Op 5 mei staan beide ploegen opnieuw tegen elkaar in de Kuip. Inzet is dan de KNVB-beker.

Lees alle voetbalverslagen in ons dossier ‘Voetbal'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden